Taches chauves et barbes inégales : l'alopécie expliquée

Toilettage

Beaucoup d'entre nous ont des barbes inégales et des taches chauves curieuses, mais ce ne sont que de la génétique en jeu. Qu'en est-il des gars qui ont des taches chauves plus concentrées, en plein milieu d'une barbe ou d'une crinière pleines ? C'est peut-être une alopécie.

La science derrière cela est compliquée, d'autant plus qu'un type d'alopécie diffère considérablement d'un autre et d'une personne à l'autre. Bien que vous deviez consulter votre médecin pour discuter de vos symptômes, vous pouvez toujours apprendre quelques notions de base avant ce rendez-vous. Pour mieux comprendre les principaux types d'alopécie qui affectent la barbe et les cheveux, nous avons sollicité l'expertise d'un dermatologue agréé. Lindsey Bordone au Columbia University Medical Center et NY-Presbyterian.

Il existe différents types d'alopécie

Il existe de nombreux types d'alopécie, allant de la chute des cheveux qui vient du fait de tirer les cheveux trop serrés en arrière (alopécie de traction), ainsi que la chute des cheveux de tout le corps (alopécie universelle) ou de tous les cheveux sur la tête (alopécie totalis ).

Peut-être que vous ne l'aviez pas réalisé, mais votre perte de cheveux standard est en fait une alopécie. C'est le type le plus courant: la perte de cheveux chez les hommes et les femmes est connue sous le nom de alopécie androgénétique . Bordone précise que, chez les hommes, cela se manifeste par un amincissement de la densité des cheveux au-dessus du cuir chevelu et/ou une récession à l'avant du cuir chevelu.

Le deuxième type d'alopécie le plus discuté est alopécie areata. Elle affecte les follicules pileux et conduit à des taches chauves, et est plus fréquente chez les personnes atteintes d'une maladie auto-immune, comme le lupus, le vitiligo, les maladies thyroïdiennes, le diabète de type 1 et la colite. Par exemple, j'ai moi-même du vitiligo et certaines des taches blanches de cheveux sur ma tête et ma barbe se sont transformées en taches chauves. On croit aussi que alopécie areata peut être provoqué par le stress. (Il existe un autre phénomène de perte de cheveux appelé effluve télogène qui est induite par le stress.)

Une forme courante d'alopécie areata est alopécie barbae , dans lequel la barbe subit des taches de perte de cheveux. Ne pas confondre alopécie de barbae avec trichotillomanie , qui est la condition dans laquelle un homme stresse sa barbe et blesse les follicules. Bien que ces cheveux puissent repousser après avoir été arrachés, les blessures chroniques peuvent entraîner une diminution permanente de la densité, explique Bordone.

Qui a l'alopécie ?

Bordone dit que les gènes jouent un grand rôle dans l'alopécie androgénétique. La mère et le père contribuent tous deux à leur génétique et peuvent déterminer si leur enfant adulte aura une densité de cheveux donnée. Elle ajoute que l'obésité et un mode de vie malsain aggraveront la perte de cheveux, car ces comportements vieillissent biologiquement le corps.

De nombreuses maladies auto-immunes qui conduisent à alopécie areata sont également hérités par la génétique, mais pas tous. Si vous souffrez d'alopécie, il se peut que quelqu'un de votre lignée souffre du même problème, même s'il a ignoré votre mère ou votre père avant de s'exprimer en vous.

L'alopécie peut-elle être prévenue ou traitée ?

L'alopécie androgénétique peut être ralentie, oui, grâce à des pilules sur ordonnance, des solutions topiques et des modes de vie sains et actifs. (Nous avons plus de conseils surcomment prévenir la chute des cheveux.)

L'alopécie areata est plus difficile à prévoir, et donc à prévenir. Vous pouvez discuter avec votre dermatologue des différentes méthodes de fortification et de réanimation des follicules avant qu'ils ne deviennent stériles. (Même les cheveux qui semblent perdus peuvent parfois être récupérés, car le follicule est encore intact pendant un certain temps. Diverses procédures peuvent raviver le follicule faible et stimuler la croissance des cheveux.) Les options pour les patients souffrant d'alopécie en zone comprennent des injections de stéroïdes, des comprimés de cortisone par voie orale et quelques des solutions topiques qui renforcent les follicules, comme le minoxidil (alias Rogaine, qui est également efficace contre l'alopécie androgénétique), les crèmes stéroïdes, etc. Consultez votre dermatologue certifié pour discuter de la meilleure approche et suivre les progrès en toute sécurité.

Dans les deux cas, lorsque le traitement réussit, certains des cheveux qui se miniaturisaient peuvent augmenter en densité, explique Bordone. [Quand ça marche], cela peut donner l'impression que les cheveux ont repoussé.

Qu'en est-il des effets secondaires ?

L'un des traitements courants de l'alopécie androgénétique, le Propecia (alias finastéride), est parfois associé à une diminution de la libido chez les hommes, explique Bordone. Ceci est rare et devrait disparaître une fois que le médicament est arrêté, et tout Propecia restant est métabolisé et lavé si le système d'un patient. Suivez simplement le processus de près et parlez immédiatement à votre médecin si vous remarquez quelque chose de suspect.

De nombreuses options de traitement de l'alopécie areata (sur la tête ou la barbe) sont à haut risque, car elles incluent des produits chimiques ou des stéroïdes. Encore une fois, votre médecin est votre meilleur ami tout au long de ce processus.

OK, et les greffes de cheveux ?

Les greffes de cheveux pourraient aider une zone d'alopécie androgénétique, mais ne contribueraient pas à améliorer la densité des cheveux dans les types inflammatoires de perte de cheveux (alopécie areata), explique Bordone.