Open d'Australie 2018 : Roger Federer trouvera toujours le moyen de vous battre

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Roger Federer a remporté dimanche son 20e Grand Chelem en battant Marin Čilić, 6-2, 6-7 (5-7), 6-3, 3-6, 6-1. Federer est arrivé au tournoi en grand favori pour défendre son titre de 2017 et les attentes n'ont fait qu'augmenter au fur et à mesure qu'il progressait facilement à chaque tour, se qualifiant pour la finale sans avoir perdu un set. Avec ce trophée, son sixième à l'Open d'Australie, il rejoint Roy Emerson et Novak Djokovic dans une égalité à trois pour le plus grand nombre de victoires à Melbourne.

Les blessures qui affligent le tennis masculin ont été un problème pendant la majeure partie de 2017, où plusieurs joueurs ont été contraints de se retirer des grands tournois ou de mettre fin à leurs saisons plus tôt. Nadal et Federer, capables de rester relativement en bonne santé, en ont profité, remportant respectivement Roland-Garros et Wimbledon, sans perdre un seul set. Alors que Nadal avait un chemin plus difficile vers son titre aux Internationaux des États-Unis 2017, la finale est restée sans incident, Nadal l'emportant en deux sets. C'est impressionnant de voir ces deux légendes hisser plus de trophées en l'air, mais leurs chemins vers les titres depuis le thriller de l'Open d'Australie 2017 ont été pour la plupart des affaires unilatérales et anticlimatiques.

Cela semblait être plus le même dimanche alors que Federer a couru jusqu'à la fin du premier set, le remportant en 24 minutes. La capacité de Federer à aider un adversaire à se battre était clairement visible de bonne heure. Cette stratégie est employée avant qu'un seul point ne soit joué, puisque Federer, génie qu'il est, peut utiliser même les moments les plus banals à son avantage. Les minutes d'avant-match, où les joueurs s'échauffent ensemble sur le terrain, deviennent une vitrine de la confiance déconcertante de Federer. Peu importe les enjeux, Federer reste au frais, se promène, se balançant sans effort à travers des services d'entraînement parfaits, peut-être en dégustant une banane. Alors que d'autres joueurs tremblent nerveusement, s'agitent, sautent violemment, Federer plaisante avec les enfants ballons ou s'assoit à son banc en attendant, regardant au milieu. Lorsque le temps est appelé, il ne sprinte pas avec l'intention de la ligne de base comme le font d'autres (notamment Nadal), mais prend plutôt sa place avec désinvolture. D'après son comportement, il est facile d'imaginer qu'il a déjà gagné et le match en lui-même n'est qu'une simple formalité, juste un peu de plaisir pour les spectateurs.

Personne ne fait fleurir une graine de doute comme Federer, et Čilić semblait certainement en proie au doute dans ce premier set. Son mouvement semblait affecté à la fois par les nerfs et la fatigue. Il avait, après tout, passé six heures de plus sur le terrain et joué plus de 400 points de plus que Federer avant le match final. Čilić a joué serré, son revers raté encore et encore. Federer en a profité en visant à grignoter l'aile gauche du géant, accumulant des points en lui offrant des occasions de se tromper.

Le résultat de leur récente rencontre lors d'une finale de chelem devait être quelque part dans l'esprit de Čilić, créant plus de raisons de douter de ses chances. L'effondrement du Croate en trois sets rapides aux championnats de Wimbledon 2017 s'était pour le moins dégonflé. Accablé par le moment et ralenti par des ampoules douloureuses, Čilić avait passé un temps mort médical avec une serviette sur la tête, visiblement tremblant. La tête baissée de désespoir, les larmes coulant de son visage, il deviendrait une métaphore visuelle de la frustration ressentie par une génération de joueurs masculins dont les chances de gloire ont été écrasées à plusieurs reprises par les Big Four.

Mais ce n'était pas le Čilić qui s'est présenté à l'Open d'Australie. Il a en quelque sorte calmé ses nerfs et a riposté dans le deuxième set, le remportant dans un tie-break. Mais cet effort a rapidement commencé à ressembler à un bref coup de chance alors que Federer a rapidement pris le troisième set et a fait une pause dans le quatrième. La ligne d'arrivée de Federer s'est rapidement approchée et malgré mon désir d'une finale convaincante, je me suis réveillé à 3h30 du matin. à regarder depuis New York, j'avais hâte de me rendormir. Mais quelque chose à Čilić a changé : il n'était soudain plus qu'un homme avec un coup droit brutal et rien à perdre. Aidé par une baisse de la qualité du service de Federer, Čilić a chargé devant, brisant Federer deux fois de suite pour prendre le set et forcer un décideur.