Natation pour adultes : la joie d'apprendre enfin à nager

Aptitude

Quand les gens apprennent que je ne sais pas nager , la première chose qu'ils demandent, c'est comment mes parents ont pu me condamner à endurer une existence aussi honteuse. Mais mon manque n'est pas de leur faute. Chaque été jusqu'à la sixième année, malgré mes objections stridentes, ils m'inscriraient à la leçon d'une semaine adaptée à mon âge à la piscine du centre communautaire.

Je les ai détestés. (Les cours de natation, pas mes parents.) Je les détestais parce que j'étais horrible : tous les membres qui s'agitaient et les arrêts fréquents pour nettoyer mes lunettes, pendant lesquels je faisais autant de pas furtifs que je pouvais sans que le professeur ne s'en aperçoive. Je détestais mettre mon visage dans l'eau. Je redoutais de retenir mon souffle. J'ai eu tellement peur de la brûlure chimique familière du chlore qui envahissait mon nez que j'ai commencé à porter un masque de plongée de garage au lieu de lunettes de protection standard. Au moment où j'ai commencé le collège et que j'ai quitté les cours, j'avais décidé que tout irait bien pour ne jamais entrer dans une eau dans laquelle mes pieds ne pourraient plus toucher le fond.

À partir de là, les maigres compétences que j'avais absorbées se sont rapidement atrophiées. En plus je n'avais pas grand chose besoin pour nager, au sens le plus strict du terme. Une pagaie laborieuse entre le quai et l'endroit où mon boulet de canon a atterri était suffisante pour le camp d'été. À la plage, je faisais des promenades idylliques dans les vagues, permettant à l'eau de clapoter à mes chevilles avant de me retirer dans un sable plus haut et plus sec. Aux piscines, je traînais dans la partie peu profonde, ou m'asseyais sur le bord et pendais mes pieds, expliquant que je n'avais tout simplement pas envie de me mouiller ce jour-là. Quand je suis allé faire du tubing avec des amis l'année dernière, j'ai juste demandé au chauffeur de faire attention à ne pas me retourner. Gilet de sauvetage et tout, j'avais peur d'être seul dans l'eau, ne serait-ce qu'un instant.

Des tentatives occasionnelles pour tester les limites de mes capacités ne se sont pas bien passées. Lors d'un voyage de vacances de printemps dans les Caraïbes à la faculté de droit, je me suis inscrit pour une journée de plongée en apnée, car j'étais en vacances, et le corail est joli, et YOLO, à l'époque où il était en quelque sorte acceptable de dire YOLO. En plus, me disais-je, n'importe qui peut rester à flot avec ces palmes géantes ! (Deux faits importants à retenir à mon sujet sont que je suis un optimiste, et aussi un crétin.) .

Battue mais déterminée à garder ma voix calme, j'ai crié à l'aide en espagnol, comme si parler anglais aurait été la partie embarrassante d'être un homme de 26 ans qui avait besoin d'un sauvetage en haute mer après être entré dans l'eau de son plein gré. Deux guides étaient de chaque côté de moi en quelques secondes, me renversant sur le dos et me tirant en lieu sûr comme un paquebot paralysé. À quel point es-tu ivre ? ont-ils demandé, à mi-nage, en anglais. Je leur ai assuré que non, puis j'ai réalisé que les futurs récits de cette histoire pourraient être plus gentils avec moi si je mentais.

De retour sur le bateau, j'ai hoché la tête et souri lorsque les autres m'ont demandé si j'allais bien. Je me suis excusé auprès des guides pour avoir perdu la nageoire. Ensuite, j'ai passé le reste de l'après-midi assis tranquillement, enveloppé dans un gilet de sauvetage, à regarder les petits tubas de couleur néon de tout le monde voler sur la surface turquoise.


Environ un Américain sur cinq ne sait pas nager, selon le Croix Rouge , pour des raisons qui vont d'un accès inadéquat aux installations à un manque d'instruction abordable à une mauvaise expérience de l'enfance à une peur instinctive et pas totalement irrationnelle d'être immergé dans une substance qui empêche les mammifères de respirer. Les résidents urbains sont moins susceptibles d'avoir appris dans leur enfance que leurs homologues suburbains et ruraux qui profitent d'une piscine et d'un lac, et il en va de même pour ceux qui viennent de familles moins riches. La moitié des enfants de New York n'y arrivent même pas voir une piscine, m'a dit un instructeur de natation.