Le tireur d'Atlanta affirme que sa motivation n'était pas raciste. Voici pourquoi cela ne peut pas être vrai

Culture

Plus tôt cette semaine, un homme blanc de 21 ans ciblant trois salons de massage de la région d'Atlanta a abattu huit personnes, dont six femmes asiatiques. Les meurtres sont survenus à la suite d'une vague de plusieurs mois de violences aléatoires, non provoquées, parfois mortelles attaques contre les Américains d'origine asiatique , et pour de nombreux observateurs, dont moi-même, ces meurtres les plus récents étaient clairement motivés par le racisme.

Selon le Le bureau du shérif du comté de Cherokee, cependant, le tireur présumé, Robert Aaron Long, qui a été appréhendé peu de temps après les meurtres, a déclaré que sa motivation n'était pas raciale - que sa dépendance au sexe était la raison pour laquelle il voulait éliminer les sources de tentation. On ne sait pas encore s'il a réellement fréquenté les endroits qu'il a choisi de cibler, mais Long avait aurait fréquenté des travailleuses du sexe dans des salons de massage avant . Ses victimes étaient des femmes asiatiques, raconte l'histoire (dont l'une était une cliente à un rendez-vous avec son mari), mais uniquement parce qu'il semblait croire qu'elles étaient des travailleuses du sexe.

Mais l'idée que ces meurtres pourraient être motivés seulement par la haine des femmes ou des travailleuses du sexe est absurde à première vue, car il est impossible de démêler les attitudes envers les travailleuses du sexe asiatiques de la longue histoire américaine de misogynie sexualisée et raciste contre les femmes asiatiques.

Pour bien comprendre ce contexte, il est impératif de reconnaître d'abord l'histoire de la législation de ce pays qui rend le dénigrement des personnes d'origine asiatique accepté et licite. Le 1875 Acte de page effectivement restreint l'entrée aux femmes chinoises, interdisant toute femme asiatique qui se livrerait à la prostitution. Le Chinese Exclusion Act de 1882 a suspendu l'immigration de tous les travailleurs chinois pendant 10 ans et interdit la naturalisation des Chinois. Les actes ont été stimulés par les craintes que des emplois américains soient volés par des Asiatiques (un sentiment raciste qui perdure aujourd'hui) et des femmes chinoises immorales (comme le dit l'homonyme de la loi Page) corrompant la société américaine purement blanche.

Les effets durables de ces lois, qui n'ont été véritablement renversés qu'en 1965, ont été aggravés par l'histoire de l'impérialisme sexuel américain. Les guerres américano-philippine et du Vietnam ont mis les femmes philippines, thaïlandaises et vietnamiennes au service sexuel de l'armée américaine, une dynamique qui se poursuit aujourd'hui dans l'industrie du tourisme sexuel en Asie. À son tour, ce modèle de coercition sexuelle violente a été intériorisé et glorifié par la culture pop. Les femmes asiatiques, déjà exotiques en tant que prostituées présumées, ont été encore plus fétichisées au cinéma et au théâtre en tant que tentatrices exotiques. Full Metal Jacket m'a fait t'aimer longtemps un ricanement emblématique pour désigner les femmes asiatiques comme des conquêtes sexuelles asservies pour les hommes blancs. La comédie musicale Mademoiselle Saïgon raconte l'histoire d'amour d'un GI américain tombant amoureux d'une vietnamienne docile et docile.

Je suis un Américain d'origine asiatique de deuxième génération, mais aussi intégré que je suis dans la culture américaine traditionnelle, on me demande toujours, mais d'où venez-vous vraiment ? tout le temps. C'est un rappel constant de la conviction que les personnes d'origine asiatique ne sont jamais vraiment de l'Amérique - une croyance qui a été exprimée plus fréquemment avec violence ces derniers temps, alors que les crimes haineux contre les Américains d'origine asiatique augmentent considérablement . Et c'est cette dynamique qui, lorsqu'elle est chargée d'attitudes misogynes toxiques, est le contexte nécessaire pour comprendre pourquoi les femmes asiatiques pourraient devenir les boucs émissaires de la dépendance sexuelle d'un homme blanc.

Le fait que le président Trump ait blâmé la Chine pour la pandémie de Covid a exacerbé la violence contre les Asiatiques. Le porte-parole du bureau du shérif du comté de Cherokee publié des designs de t-shirts racistes Covid en ligne . Mais le racisme contre les Asiatiques n'est pas une nouveauté. Il existe une ligne de pensée vénérable, omniprésente et très américaine qui encourage les gens à attaquer, dénigrer et harceler les Asiatiques. Ne pas reconnaître les meurtres de six femmes asiatiques qui travaillaient dans des salons de massage comme une attaque raciale, c'est ignorer à quel point nous vivons à l'aise dans les systèmes établis d'oppression et de suprématie blanche.

Il existe actuellement une certaine confusion quant à savoir si Long a verbalisé des motifs racistes - un journal coréen, Le Chosunilbo, signalé qu'un témoin oculaire à Gold Spa a entendu Long crier qu'il allait tuer tous les Asiatiques, mais je n'ai pas encore vu cela rapporté dans une couverture médiatique américaine. Mais Long n'avait pas à le dire. Atlanta est mondialement connue pour son éventail de tentations sexuelles. (C'est la maison de ville magique , après tout.) Voyageant de salon de massage en salon de massage, il est passé devant des dizaines de clubs de strip-tease et de magasins de divertissement pour adultes. Ses tentations étaient spécifiques. Que Long ait choisi d'exprimer sa frustration face à ses propres problèmes sexuels sur les femmes asiatiques parle de lui-même. Il en va de même du fait que n'importe qui puisse considérer ces meurtres comme neutres sur le plan racial. La combinaison de la misogynie et du racisme anti-asiatique est aussi américaine que le beurre de cacahuète et la gelée - c'est un couple tellement intégré dans notre culture qu'il semble tout simplement naturel.