Le scandale #MeToo d'Alex Morse manquait le 'moi' et le 'trop'. Maintenant, il pourrait gagner gros pour les progressistes.

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Nous savions que l'histoire était en train de faire le tour depuis des mois, Alex Morse, le maire de Holyoke, dans le Massachusetts, âgé de 31 ans, m'a parlé du scandale qui a failli mettre fin à sa carrière politique. Et des journalistes réputés ont refusé d'avancer parce qu'il n'y avait aucune preuve. Nous avons donc pensé qu'il avait fait long feu.

Dans l'une des courses primaires démocrates les plus importantes du pays, qui se tiendra le 1er septembre, Morse défie un titulaire de 40 ans son aîné, le représentant MA-01 Richard Neal, président du puissant comité des voies et moyens. La campagne semblait être un modèle presque standard pour les candidats de gauche au visage frais, cochant les cases sur des politiques comme Medicare for All et annonçant des dons de petits dollars. Puis tout l'enfer s'est déchaîné.

Le 7 août, l'université du Massachusetts, le journal du collège d'Amherst a publié un article sur une lettre des démocrates du Collège, accusant vaguement Morse, qui y était conférencier invité, d'abuser de son pouvoir pour des relations sexuelles et de l'interdire de participer à des événements. Après que les médias locaux ont repris les allégations, l'université a annoncé qu'elle lançait une enquête et certains groupes progressistes ont retiré leur soutien.

Quand je reçois un e-mail des démocrates du Collège me disant que je mettais les étudiants mal à l'aise, je suis humain, a déclaré Morse, qui a dû faire la distinction entre se défendre et ne pas jouer dans des tropes qui minaient les victimes d'agressions sexuelles. Si j'ai involontairement mis quelqu'un mal à l'aise, alors je le reconnais et je dois le respecter. Morse a publié une déclaration reconnaissant les relations consensuelles entre adultes (avec des personnes qui n'étaient pas ses élèves) et s'excusant s'il avait déjà mis quelqu'un mal à l'aise. UNE Boston Globe journaliste appelé sa campagne à peu près tourné.

Mais dans un rebondissement bizarre , à séries de Intercepter des articles dévoilé quelque chose d'un système de pot de miel, avec des nuances d'un film B Tracy Flick, y compris les journaux de discussion de quelques étudiants discutant de la tentative de trouver les profils de rencontres de Morse afin de l'attirer dans un échange compromettant. Un étudiant a exprimé l'espoir qu'il obtiendrait un stage de Neal pour ses efforts pour faire échouer la campagne [de Morse]. Et la direction du Massachusetts Democratic Party aurait également été impliquée dans les allégations, dirigeant les étudiants vers un avocat. Dans les semaines qui ont suivi, aucun accusateur ne s'est manifesté, ce qui en fait une prétendue allégation de MeToo sans moi ni trop.

Ce fut un contretemps inattendu pour la star montante du progrès. Fils originaire de la classe ouvrière d'Holyoke (40 300 habitants), Morse a remporté de façon choquante le maire à seulement 22 ans , lançant sa campagne au cours de sa dernière année à Brown et renversant un titulaire démocrate de 67 ans. Cela a fait du prodige roux Holyoke le plus jeune et le premier maire ouvertement homosexuel, et le premier dans une ville qui est maintenant à 52% hispanique à parler couramment l'espagnol, une compétence qu'il déploie pour ravir les classes d'école primaire. Il a rapidement pris des positions audacieuses pour redonner vie à la ville autrefois bourdonnante de la papeterie, en fermant des centrales au charbon et en ouvrant des fermes solaires, en rénovant des moulins à longs volets pour la culture de marijuana et en se lançant dans des rénovations ambitieuses de logements sociaux auparavant destinés démolition. Depuis, il a été réélu trois fois. Et il présente le premier défi sérieux en mémoire à Neal, un proche allié de Pelosi qui siège au Congrès depuis 16 mandats et a écrasé son dernier challenger primaire en 2018.

L'attention politique nationale se tourne rarement, voire jamais, vers le Massachusetts First. Le district en forme de botte, le plus rural de l'État, jouxte le Vermont, New York et le Connecticut à l'ouest, englobe de vastes étendues de terres agricoles, les villes post-industrielles en difficulté de Holyoke et Springfield, et des institutions culturelles réputées - et est éclipsée et surfinancée par rapport à Boston à l'est.