Le roi du cool de Barneys New York explique comment le magasin a perdu son chemin

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Au début des années 90, mes parents ont fait un week-end à New York et se sont arrêtés chez Barneys New York, qui était alors un seul magasin à Chelsea. Avec son escalier Andrée Putman et son emplacement alors lointain, c'était une institution très new-yorkaise, pas comme le Met, qui était plus le jumeau spirituel de Bergdorf Goodman, mais quelque chose entre le Studio 54 et la Soho House. Luxueux, avec une grande personnalité. Peut-être même un peu dangereux. C'était un endroit pour voir et être vu, où Cher et Basquiat recherchaient la couture Armani et la maille collante Gaultier. Andy Warhol a joué dans les publicités imprimées de l'entreprise , et Glenn O'Brien était son directeur de publicité, illustrations ironiques et charmantes de Jean-Philippe Delhomme (Ruth avait plusieurs personnalités. Ils avaient tous des cartes de crédit). C'était assez d'un scénographe qui des fêtes du livre y ont eu lieu, auxquelles ont participé Dominick Dunne et Norman Mailer .

Quoi qu'il en soit : mon père, qui avait des goûts BCBG et un budget vestimentaire modeste, a décidé qu'il voulait un blazer bleu. Le vendeur a organisé un spectacle amusant, lui demandant d'essayer les blazers Armani à 3 000 $, juste pour voir à quoi ils ressemblaient et se sentaient, même s'il savait que mon père n'en obtiendrait pas. Finalement, le vendeur lui a montré quelque chose de plus dans sa gamme de prix : des boutons dorés à double boutonnage. Ils s'amusaient tellement que le meilleur ami de mon père, avec le voyage, a décidé d'en prendre un aussi. C'était 600 $, mais le vendeur a fait un clin d'œil et a dit : Laisse-moi tailler mon crayon et lui a fait une petite remise. Et puis le vendeur les a tous invités à déjeuner au café du rez-de-chaussée.

Mes parents ne sont pas membres des cognoscenti groovy, comme l'ambassadeur créatif itinérant de Barneys, Simon Doonan décrit les clients du magasin d'origine à Salon de la vanité en 2016 . Mais quand ils ont rendu visite à Barneys, ils ont eu l'impression de l'être. Si d'autres magasins vous ont fait vous sentir riche (ou pas), Barneys vous a fait sentir comme un New-Yorkais : sage et branché. Et l'homme qui a créé ce sentiment, du moins au moment de la visite de mes parents, était Gene Pressman.

Barneys a déposé son bilan ce matin, annonçant la fermeture de tous sauf cinq de ses 22 magasins. Le vaisseau amiral de Madison Avenue et un magasin de Chelsea qui a ouvert ses portes il y a trois ans à un pâté de maisons de l'original font partie de ceux qui resteront ouverts. Le loyer du magasin Barneys sur Madison Avenue a presque doublé, pour atteindre 30 millions de dollars, en janvier, ce que la société a cité comme un facteur majeur dans son dépôt de bilan. Les luttes n'ont pas été un secret ; en 2012, Cathy Horyn, puis la New York Times critique de mode, demandé à quoi sert un magasin ? poursuivre la question dans de nombreux reportages sur Mark Perry, le propriétaire de fonds spéculatif de New York qui venait d'acheter la petite chaîne. Perry était le quatrième propriétaire du magasin en six ans. La famille d'origine des propriétaires—Barney Pressman, et son fils Fred, et le sien fils Gene - a vendu leur participation restante en 2004. Horyn semblait sceptique quant à savoir si Perry pourrait diriger un magasin comme Barneys, mais elle a également senti que sa personnalité de vente au détail avait déjà beaucoup perdu en cours de route : Perry lors de leur première rencontre, d'une refonte du rez-de-chaussée du magasin qui avait été achevée juste avant que Perry ne prenne les commandes. C'est vraiment Barneys ?

Horyn s'est également entretenu avec Gene Pressman, dont le père, Fred, a transformé le magasin de vêtements pour hommes discount en ce petit phare du luxe avisé dans les années 70. C'est cet héritage que Gene a construit dans les années 80 et 90 avec son frère Bob. Gene était naturellement sensible à l'idée de discuter du magasin, mais il a dit à Horyn : Si j'avais à nouveau un magasin, je n'aurais pas de fenêtres. Mes fenêtres donneraient sur le magasin. Parce que j'en ai fini avec les fenêtres de hanche. Vous ne pouvez rien faire d'autre. Je penserais à l'énergie de l'intérieur, à la création d'environnements, à voir des gens sexy.