Le réalisateur de All Eyez on Me Benny Boom explique pourquoi un fan, pas un ami, devrait diriger le biopic de Tupac

Culture

Rappeur, acteur, poète, certains disent révolutionnaire : Tupac Shakur contenait des multitudes dans ses trop brèves 25 années sur Terre. Il est sorti avec Madonna, renforcé avec Biggie Smalls, a survécu à une fusillade, a sorti un album n ° 1 tout en purgeant une peine de prison pour abus sexuel – assez pour vivre à voix haute pour un O.J. Mini-série de style Simpson. Le réalisateur Benny Douglas a hérité du défi de transmettre tous les triomphes et contradictions de Tupac pour le biopic du mois prochain Tous les yeux sur moi . Mettant en vedette Demetrius Shipp Jr., un acteur avec une étrange ressemblance avec l'icône du hip-hop, le film promet de toucher à tout dans la vie de Tupac avec toute l'assurance des années 2015 Tout droit sorti de Compton .

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Professionnellement connu sous le nom de Benny Boom ( L'air de demain , S.W.A.T. : Lutte contre les incendies ), Douglas a réalisé plus de 200 clips musicaux, dont des clips de Nicki Minaj, Nas et Robin Thicke, et a commencé sa carrière dans le divertissement en tant que rappeur en herbe lui-même. Né et élevé à Philadelphie, le réalisateur a passé la majeure partie des années 1990 dans un milieu hip-hop en tant que membre non officiel de Channel Live. (Le sien nom de rap a été inspiré par le boxeur léger Ray 'Boom Boom' Mancini.) Athlétiquement trapu, Douglas a autrefois servi de sécurité sur Spike Lee Horlogers avant de finalement marquer des emplois d'assistant réalisateur pour les légendes du vidéoclip Hype Williams, Director X et Paul Hunter. Nous avons partagé une conversation animée alors qu'il travaillait sur le montage de dernière minute à Los Angeles.


tinews : Avez-vous déjà rencontré Tupac ?
Benny Boum : Je n'ai jamais rencontré Tupac. Je pense que le connaître et le respecter en tant que fan de l'extérieur a fait de moi la personne qu'il fallait pour faire ce film. [Certains des] autres réalisateurs impliqués dans le projet avaient des relations intimes avec Pac. Ils connaissaient Pac, ils étaient amis avec lui, ou avaient déjà travaillé avec lui. Il y avait beaucoup de choses qui n'auraient pas fait une table rase et l'approche objective de la réalisation de films que nous pouvons faire ici. Je pense que l'importance historique de Tupac est une histoire difficile à raconter et qu'elle devait être guidée par quelqu'un qui avait à cœur ses meilleurs intérêts dans la narration, et ne devait pas être égoïste de quelque manière que ce soit.

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Demetrius Shipp Jr. en vedette dans TOUS LES YEUX SUR MOIPhoto : Quantrell ColbertQuantrell Colbert

Vous étiez autrefois un rappeur. Y a-t-il quelque chose dans ce contexte qui a influencé la façon dont vous avez capturé l'ambiance du film ?
Ce qui est bien, c'est que toute ma carrière, j'ai filmé des rappeurs. Je déteste avoir été rappeur à un moment donné [ rire ], mais ce qui est bien, c'est que nous avions des gens avec nous tous les jours qui ont enregistré Tupac en studio. Nous avons eu L.T. Hutton, qui était producteur sur le film mais aussi producteur chez Death Row Records. Nous avions Demetrius Shipp Sr., qui est le père du gamin qui joue Tupac, il a produit Tupac. Nous avions Money-B avec nous de Digital Underground. Nous avons eu E.D.I. Moyenne des Outlawz. Nous étions entourés de gens qui étaient avec Pac tous les jours, donc nous n'avons rien manqué de la façon dont il enregistrait, de sa personnalité au micro, de la façon dont il aimait faire les chansons. Ce que nous avons essayé de faire, c'est d'intégrer toutes ces choses dans le film en nous basant sur des récits à la première personne de son état.

Qu'est-ce qui résonne chez Tupac dans le monde ? J'ai vu des gens porter ses T-shirts de Paris, en France, à Lagos, au Nigeria.
Mec, c'est une question difficile. Je pense qu'il était un leader né. C'était un homme déterminé à tout faire à sa manière. Martin Luther King est assassiné. Malcolm X est assassiné. Ce sont nos dirigeants. Les enfants nés en 68 et plus tard, entrant dans la maison de nos grands-parents, vous auriez JFK, Martin Luther King et Jésus sur le mur. C'était ce que nous avions.

Quand le rap est arrivé, le rap était notre salut. Nous avons commencé à considérer les artistes comme le nouveau leadership. Ce qui nous parlait vraiment, ce sont les Slick Ricks, Rakims et KRS-Ones du monde. Beaucoup d'entre nous voulaient être LL Cool J parce qu'il était tellement cool ; il était tout ce que nous voulions être, avec la chaîne en or, le Kangol, le sex-appeal que tout le monde voulait avoir. Tupac est une combinaison de tout cela. C'est pourquoi son étoile brille si fort, parce qu'il incarnait toutes ces choses. Il a comblé le vide, il a rempli le rôle qui était perdu. C'est pourquoi je pense qu'il se connecte tellement partout dans le monde.

«La communauté que nous avons de réalisateurs de couleur est très petite. Je ne dis pas que tu es censé sortir et encourager tout le monde. Mais il faut du soutien.

Le réalisateur John Singleton a quitté le projet en avril 2015, affirmant que ' les personnes impliquées ne sont pas vraiment respectueuses de l'héritage ', et il a tiré à plusieurs reprises sur Tous les yeux sur moi puisque. Avez-vous des commentaires?
Je connais John, et c'est la première fois que j'en parle publiquement. Mais j'ai l'impression que nous avons des frères que vous pensez être censés soutenir, et ils ne soutiennent pas. La communauté que nous avons de directeurs de couleur est très petite. Je ne dis pas que tu es censé sortir et encourager tout le monde. Mais il faut du soutien. Et le soutien signifie parfois simplement ne rien dire. Je ne tirerais jamais sur mon frère. Je ne vais pas faire ça parce que je sais à quel point c'est préjudiciable, surtout pour quelqu'un qui a jeté les bases et ouvert des portes. Je respecte John pour ça. John a été nominé pour un Academy Award en tant que réalisateur, pour le scénario et le réalisateur. Frère [Barry] Jenkins a remporté le prix du meilleur film, mais nous n'avons toujours pas le prix du meilleur réalisateur.

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Le réalisateur Benny Boom sur le tournage de ALL EYEZ ON ME. Photo : Quantrell ColbertQuantrell Colbert

Je me suis juste senti déçu par la rhétorique. Je comprends qu'il soit déçu du processus. Mais Tupac n'était pas content de toutes les personnes avec lesquelles il est entré en contact à la fin de sa vie, et nous le savons. Les frères Hughes, John. Il y a plusieurs personnes avec qui il a parlé ouvertement de ne pas être ami.

Ce projet se déroule comme le veut Pac, et rien ne l'arrêtera. En fin de compte, ce que Dieu a pour vous, personne ne peut vous l'enlever. Donc Jean doit comprendre que Dieu n'a pas aligné ce projet pour lui. C'est ça. Et s'il devait comprendre cela, alors il arrêterait d'en parler. Nous avons parlé au téléphone et communiqué à ce sujet. J'ai exprimé ma déception, et c'est tout ce que je peux faire. En fin de compte, j'ai un film qui sort le 16 juin, et c'est ce sur quoi je dois me concentrer.