Le grand moment de Bill Clinton : sa santé, son plan de bataille pour Trump et ce qu'il fera si Hillary gagne

Culture

Être un ex-président, c'est vivre à jamais dans le passé. Vous écrivez des livres et construisez des musées pour préserver vos grands moments, pour commémorer une époque où vous meniez le monde libre. Les foules se rassemblent toujours et des hommes en costumes sombres planent toujours à proximité de manière protectrice. Mais ce sont surtout des vestiges. Vous êtes une figure historique maintenant, et cela rend la vie dans le présent – ​​ou la défense de l'avenir – un peu délicate. Bill Clinton le sait mieux que quiconque.

Par une fraîche matinée de printemps, le 42e président, éloigné de près de 16 ans de la Maison Blanche, se tenait sur le bitume à l'extérieur d'une école dans un quartier dévasté d'Oakland. C'était le troisième et dernier jour de la conférence annuelle qu'il organise pour les étudiants, un pow-wow pour les jeunes leaders d'opinion en formation organisés sous les auspices de son Clinton Global Initiative. Quelques centaines d'étudiants s'étaient rassemblés maintenant pour embellir des terrains de jeux, et Clinton, vêtu de l'uniforme décontracté du politicien, composé d'un pull bleu et d'un jean rigide, marchait parmi eux. La plupart du temps, il a posé pour des photos. Pendant qu'il le faisait, j'ai vu un étudiant particulièrement affirmé se lancer dans la mêlée et se diriger vers l'ancien président.

Salut, je m'appelle Emma, ​​dit-elle, puis m'expliqua qu'elle avait une question sur le Moyen-Orient. Le sourire de Clinton s'est un peu estompé, comme s'il se préparait à quelque chose. Mais Emma, ​​il s'est avéré, n'était pas là pour un débat – juste une photo, quoique d'un certain genre. Il y a une image vraiment cool de vous debout derrière Rabin et Arafat, a-t-elle dit, se référant à la célèbre photo de Clinton poussant les dirigeants israéliens et palestiniens à secouer les accords d'Oslo en 1993, et je me demandais, mon petit ami et moi pourrions-nous re- créer cette image avec vous ?

Pendant une seconde, Clinton a semblé presque abandonné, comme si, s'étant préparé à considérer les dilemmes insolubles du monde, il était réduit à un accessoire - une figure de cire dans une reconstitution historique. Rapidement, cependant, son sourire revint alors qu'ils prenaient la pose. Bien qu'Emma et son petit ami n'en aient pas demandé un, il a offert un souvenir, transformé en blague : il était beaucoup plus difficile de convaincre Rabin et Arafat de se serrer la main que de vous convaincre tous les deux.

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Dame et Trump

Quelques instants plus tard, j'ai approché Clinton avec une question personnelle, une vraie, sur la politique de 2016, sur le combat de sa femme pour gagner son ancien emploi. Je voulais savoir ce qu'il pensait des enfants avec qui il traînait ce jour-là – et si, compte tenu des luttes notoires d'Hillary avec les jeunes électeurs, il pensait qu'ils étaient susceptibles de la soutenir contre Bernie Sanders. Je ne sais pas, me dit-il, ne trahissant pas une grande affection pour la question. Cela ne m'est pas venu à l'esprit.

J'ai proposé que la plupart des étudiants avec qui j'ai parlé travaillaient pour Sanders. Cela a semblé inciter l'ancien président à répondre, et tout à coup, un ragoût de frustrations – à propos de la difficulté de sa femme à atteindre les jeunes, à propos des attaques de Sanders contre elle – a semblé mijoter. Ce que je crois, c'est que contrairement à beaucoup d'endroits, si nous avions un débat ici, ils les écouteraient tous les deux, m'a dit Clinton, ses paroles rapides et mesurées. La plupart de ces étudiants sont ici parce qu'ils croient que le meilleur changement survient lorsque les gens travaillent ensemble et font quelque chose. Je pense donc qu'ils sont beaucoup plus susceptibles d'avoir les yeux et les oreilles ouverts à tout le monde et à toutes les possibilités, ce qui est tout ce que je souhaite pour tout le monde.

Je l'ai pressé de savoir ce qu'il voulait dire. Était-il en colère, me demandais-je, que les gens aient apparemment pris leur décision il y a longtemps au sujet d'Hillary ? De lui aussi ? Était-ce juste ? Il me regarda, les yeux résolus. Je t'en ai déjà assez dit pour lire entre les lignes.


Quelques semaines plus tôt, les braves gens de Bluffton, en Caroline du Sud, qu'ils aient l'esprit ouvert aux Clinton ou non, se précipitaient dans un gymnase local un vendredi après-midi. Une femme en blouse médicale a conduit sa petite fille par le bras, la précipitant vers les portes avant que l'espace ne devienne trop encombré. Ils étaient là, expliqua la mère à sa fille, qui avait été vêtue de son plus beau dimanche, pour entrevoir un morceau d'histoire vivante.

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WASHINGTON, : Cette photo d'archive du 23 février 2000 montre le président américain Bill Clinton (L) et la Première Dame Hillary Rodham Clinton (R) sur le portique sud de la Maison Blanche pour l'arrivée du roi Juan Carlos et de la reine Sofia d'Espagne à Washington, DC. Avec un premier tirage prévu d'un million d'exemplaires, la maison d'édition Simon and Schuster parie que les mémoires d'Hillary Clinton sur ses années orageuses à la Maison Blanche s'envoleront des étagères des librairies. Le livre très attendu, intitulé 'L'histoire vivante', sortira dans les librairies le 9 juin 2003, ont déclaré Simon et Schuster. Mme Clinton, désormais sénatrice américaine de New York, a reçu une avance de huit millions de dollars pour le livre, présentée comme un récit franc de ses huit années souvent tumultueuses en tant que première dame, marquées notamment par une liaison entre son mari, ancien le président Bill Clinton et la stagiaire de la Maison Blanche Monica Lewinsky. AFP PHOTO/FILES/Stephen JAFFE (Le crédit photo doit se lire STEPHEN JAFFE/AFP/Getty Images)AFP/Getty Images

À l'intérieur, l'espace était décoré de pancartes VOTE POUR HILLARY, mais la candidate Clinton ne serait pas présente. C'était fin février, la veille de la primaire démocrate de Caroline du Sud, et son temps était mieux dépensé ailleurs dans l'État, dans les grandes villes avec plus d'électeurs et un plus grand nombre de caméras de télévision. Au lieu de cela, le morceau d'histoire vivante que quelques centaines des 15 000 citoyens de Bluffton étaient venus voir était son mari, l'ancien président des États-Unis, qui se dirigeait maintenant vers le podium.

Les gens ont tendu le cou et ont tenu leurs téléphones en l'air, et Bill Clinton s'est penché dans le microphone. Mais lorsqu'il ouvrit la bouche, les mots ne tombèrent pas. Au contraire, ses cordes vocales produisaient un râle provoquant des frissons. Il se rassembla. Je m'excuse d'être rauque, finit-il par croasser. J'ai perdu ma voix au service de mon candidat.

Cela semblait la moindre de ses maladies. De près, son apparence a été un choc. L'imposante charpente s'était rétrécie, de sorte que son blazer bleu glissait de ses épaules, comme d'un cintre de pressing, et le col de sa chemise était comme un lacet lâche autour de son cou. Ses cheveux, qui depuis longtemps étaient devenus blancs, étaient maintenant aussi fins et duveteux que les plumes d'un oison, et ses yeux, non plus bleu bleuet mais maintenant gris terne, étaient ancrés dans des poches si sombres qu'on aurait dit qu'il avait été dans un combat. Ce n'est plus un jeune homme – il aura 70 ans en août – mais cet après-midi, il avait l'air vieux.


Il s'agit de Bill Clinton, sur la souche vers 2016. La nature extravagante, maniaque et globe-trotter d'une post-présidence vécue grand - les discours de 500 000 $, les voyages à bord des avions privés de ses copains milliardaires vers les cliniques médicales de sa fondation à travers l'Afrique - a a cédé la place à une vie plus quotidienne passée à essayer de faire entrer sa femme à la Maison Blanche. Et cette fois-ci, plus qu'en 2008, Clinton est choisi dans ce qu'il considère lui-même comme un second rôle. Il est capable d'aller faire campagne dans les endroits où, en raison du calendrier et des pressions qui s'exercent sur elle, elle ne peut pas se rendre, m'a dit John Podesta, le président de campagne d'Hillary.

Et donc Clinton se rend dans des endroits comme Bluffton sur de petits avions affrétés - ou prend un vol commercial occasionnel (bien qu'en première classe avec un assistant toujours réservé à côté de lui pour éviter les camarades bavards). Le plus souvent, l'ex-président se retrouve dans des hôtels qui ne ressemblent en rien à une suite présidentielle ; il passe généralement la nuit dans des Holiday Inn Express et des Quality Inns. Ses assistants disent qu'il est le membre le moins prisé de son petit groupe de voyageurs - se souciant seulement que sa douche a une bonne pression d'eau et que la télévision a un câble premium pour qu'il puisse regarder San Andreas ou l'un des Rapide furieux films avant qu'il ne s'endorme. Quand il se réveille, il se fait souvent du café dans sa chambre.

Bien sûr, il fait encore foule, surtout dans ces hameaux peu habitués à la royauté politique. Mais ce jour-là à Bluffton, alors que Clinton commençait à parler, il n'y avait pas grand-chose du vieux génie oratoire exposé. Il se souvint de son colocataire de collège, un Marine qui avait été posté à proximité ; mais ce qui semblait être un point de contact géographique rapide s'est rapidement transformé en une histoire décousue sur la belle-sœur de l'homme, qui avait une fille handicapée qui vit maintenant en Virginie. Je l'ai regardée grandir, a dit Clinton à la foule perplexe. Ses tentatives d'éloquence — Nous n'avons pas besoin de construire des murs ; nous devons construire des échelles d'opportunités - ce n'était pas son meilleur, et quand il s'est plongé dans des sujets politiquement pertinents, comme le terrorisme, il ressemblait moins à un homme qui recevait des informations quotidiennes sur le renseignement qu'à un parent âgé à la table des fêtes. Les personnes qui ont fait San Bernardino, a expliqué Clinton, ont été converties sur les réseaux sociaux. Pendant tout ce temps, ses mains - ces instruments (avec mes excuses à Donald Trump) vraiment géants qu'il utilisait autrefois pour ponctuer ses points - tremblaient maintenant avec un tremblement qu'il ne pouvait contrôler qu'en les fourrant dans les poches de son pantalon ou en saisissant le lutrin comme si faire des montagnes russes. Pendant plus d'une demi-heure, Clinton a continué comme ça, perdant de plus en plus l'attention de la foule à chaque minute qui passait, jusqu'à ce que quelques personnes se lèvent de leurs chaises et se dirigent sur la pointe des pieds vers les sorties.