Le créateur qui ramène Abercrombie & Fitch jusqu'au bout

Style

Encadrer une cheminée sans vie dans l'Explorers Club dans le haut de Manhattan, juste en dessous d'une peinture d'une famille de rhinocéros, se trouvent une paire de défenses de mammouth laineux que, prétendument, Martin Scorsese a renversées une fois. La pièce est remplie d'artefacts; tous ont des histoires tout aussi absurdes. Il y a une plaque de bois fortement laquée, assise au centre comme une table basse, qui appartenait autrefois à un navire qui a survécu aux bombardements de Pearl Harbor. Il y a une chaise dans le coin, à côté d'une statue d'un manchot empereur, de l'abbaye de Westminster où les monarques britanniques ont probablement placé leurs fesses. À l'avant de la pièce se trouve un bureau sculpté de motifs ornés qui a été construit dans les années 1500 où la dernière impératrice de Chine, Wanrong, était assise il y a des siècles. Le designer d'Abercrombie & Fitch Aaron Levine, assis sur l'un des fauteuils en cuir verni rouge de la pièce, parle de globes, mais articule aussi sa philosophie personnelle : c'est qu'il y a du sens partout.

Levine montre du doigt un globe enfermé dans du verre dans le coin. Vous pensez que ce n'est qu'un globe terrestre, dit-il d'une voix grave de baryton avec un léger accent de surfeur et rit comme s'il reprenait son souffle en prenant de rapides bouffées d'air. mais c'est comme, tu sais, qui que ce soit globe... Il invente tout ça au fur et à mesure, mais ce n'est pas la question. Chaque objet de l'Explorers Club est riche en histoire, le genre que Levine a l'habitude de transformer en vêtements populaires. Le point, dit-il, est le suivant : tout est quelque chose.

Un étage au-dessus de nous, les employés d'Abercrombie s'affairent à s'installer pour un aperçu de la dernière collection de la marque. Levine m'a fait faire le tour et a sorti un pantalon avec des coutures latérales scellées et une parka d'expédition gonflée avec une capuche doublée de fausse fourrure. (C'est assez fou, a déclaré Levine lorsqu'il l'a sorti du rack.) Avant qu'Abercrombie ne devienne le détaillant officiel d'hommes aux cheveux blonds avec des abdominaux en permanence recouverts d'huile, c'était la pourvoirie des aventuriers - le genre de membre cotisant de la Clubs d'explorateurs - qui ont besoin d'articles insensés comme la parka d'expédition que Levine a retirée du rack. L'ensemble du lieu, où tout est quelque chose, est une métaphore comiquement précise de ce qu'Abercrombie essaie d'accomplir.

L'histoire de l'entreprise est ce qui excite le plus Levine à travailler sur Abercrombie, où il est devenu designer pour hommes en juillet 2015 avant d'être promu SVP du design en décembre 2016. Quand je regarde Abercrombie, aussi, il y a cette grande histoire d'aventuriers, droite? il dit. Des photographes, des explorateurs, vous savez, des gens qui fuyaient ce qu'on leur disait de faire et faisaient les choses de leur propre gré. Depuis qu'il a rejoint la marque, Levine a essayé de poncer le vernis et d'éliminer la puanteur de l'eau de Cologne Fierce, ce qui a fait d'Abercrombie un énorme succès, puis un échec retentissant, et de vendre des vêtements en restaurant son illustre héritage sans fard. . Il n'y a probablement personne d'autre sur la planète plus apte à accomplir cette tâche.

Parce qu'Aaron Levine, peut-être plus que quiconque au cours de la dernière décennie, a créé la mode pour les hommes qui sont généralement intolérants au style. Il fait des vêtements qui aident un gars à sortir je ne peux pas porter ça à C'est parfait – élevant ce qu'un gars a dans son arsenal dans le processus. Les hommes qui font une grande partie de leurs achats dans le centre commercial sont mieux à cause de Levine. Les papas qui se sont échappés de leurs enfants pour un seul moment de silence solitaire et ont trouvé un joli pardessus en laine grise chinée au Club Monaco, les nouveaux diplômés qui sont entrés dans un grand magasin et sont sortis avec un élégant sac messager Jack Spade, et maintenant tous ceux qui peuvent allez au centre commercial pour acheter un Cinnabon, puis promenez-vous dans quelques magasins et achetez des parkas d'expédition : ils doivent tous à Levine un arrangement comestible.

L'image peut contenir des vêtements et des barbes

Aaron Levine

Ben Weller

Avant de venir à Abercrombie, Levine a travaillé chez Joseph Abboud, Hickey Freeman, Jack Spade et Club Monaco, créant à chaque endroit des vêtements à la mode accessibles au genre de gars qui se demande toujours s'il est acceptable de porter des jeans skinny. Son travail en tant que vice-président du design masculin au Club Monaco a suscité une véritable attention. Là, il a créé quelque chose de rare : un magasin légitimement élégant dans le centre commercial. La stratégie de Levine est de faire connaître les marques pour lesquelles il travaille de manière fiable pour quelques objets discrets. Avec Club, c'était un tee-shirt, un pull en cachemire, un pantalon plus propre, puis un top coat. La stratégie a si bien fonctionné que Club a continué à investir dans Levine. À son arrivée, les vêtements pour hommes de Club étaient cachés au fond des magasins de la marque, derrière les vêtements pour femmes. Au moment où il est parti, Club ouvrait des magasins de vêtements pour hommes autonomes. Les vêtements de la marque ont même été récupérés par la boutique en ligne de vêtements de luxe pour hommes Mr. Porter. Parce qu'une fois qu'ils ont fini de s'émerveiller des pièces - et des prix - de Thom Browne, Tom Ford et Saint Laurent, les articles que la plupart des gars ont réellement achetés provenaient du Club.