L'évolution de 30 ans d'Hannibal Lecter

Culture

Il y a trente ans cette semaine, dans un film largement reconnu comme un flop commercial à sa sortie, les cinéphiles ont fait la connaissance du Dr Hannibal Lecter, le plus grand méchant de l'histoire du cinéma.

Vous n'avez pas besoin de me croire sur parole. Ce titre élevé était décerné à Hannibal par l'American Film Institute , qui a classé le personnage au-dessus de Norman Bates, Dark Vador et la méchante sorcière de l'Ouest dans une enquête de 2003. Mais alors que chacun de ces randonneurs a depuis longtemps été miné par la culture populaire, en Motel Bates , les Guerres des étoiles préquelles, et Méchant , respectivement - leur impression initiale est celle qui a survécu. Le sourire dérangé d'Anthony Perkins. 'Je suis ton père' en plein essor de James Earl Jones. Margaret Hamilton gémit alors qu'elle fond. Mais Hannibal est quelque chose de différent : un méchant dont l'apparition la plus célèbre est venue années après son introduction initiale, et dont l'héritage à long terme est toujours une question ouverte.

Hannibal a fait ses débuts dans Michael Mann's Chasseur d'hommes , où son nom de famille est orthographié « Lecktor » dans une déviation inutile du roman. (C'est une philosophie qui s'étend également au titre du film, qui remplace celui de Thomas Harris Dragon Rouge – probablement par crainte que le public ne le confonde avec un film fantastique – en faveur de l'ultra-générique Chasseur d'hommes .)

Le rôle d'Hannibal a été créé par Brian Cox, dont la performance incarne la banalité du mal. Chauve, un peu corpulent, vêtu de tout blanc dans une cellule toute blanche, Cox's Hannibal est un tueur cannibale vicieux dont les dents semblent avoir été arrachées bien avant le début de l'histoire. Il n'a rien de particulièrement intimidant; si je devais décrire le personnage en un mot, j'irais probablement avec « pointilleux ». Mais ce comportement non menaçant est une longue arnaque, jouée sur le public par la performance de Cox et la direction de Mann. Dès qu'Hannibal en a l'occasion, il tente de manipuler un tueur en série perturbé pour qu'il assassine Will Graham, le protagoniste du film.

Mais malgré le rôle clé qu'il joue dans le récit, la chose la plus intéressante à propos de Chasseur d'hommes 's Hannibal est à quel point il se fond dans le tissu du film. Les intérêts de Mann résident clairement dans l'intensité enroulée de Will Graham et la psychose profonde de l'homme qu'il passe le film à chasser - Francis Dollarhyde, qui se hérisse du surnom de 'Fée des dents' parce qu'il se considère comme un dragon. Lors d'un visionnage à l'aveugle - sans aucune connaissance de l'importance de la culture pop à laquelle Hannibal finirait par s'élever - il pourrait ne pas faire grande impression du tout.