Comment Richard Mille a rendu une montre de 250 000 $ omniprésente

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Richard Mille Les montres étaient autrefois considérées comme un secret d'initié dans le monde de l'horlogerie – si rares, en fait, qu'elles étaient souvent décrites comme la poignée de main secrète du milliardaire en raison de leurs étiquettes de prix à six ou sept chiffres. Avance rapide jusqu'en 2021, et ce qui rendait autrefois la montre si rare – le prix époustouflant – a contribué à en faire un incontournable au poignet des stars de Jay-Z et Drake à Rafael Nadal et Odell Beckham Jr. Apparemment du jour au lendemain, une marque qui était considérée comme une curiosité parmi les horlogers est devenue l'un des horlogers les plus en vogue et les plus reconnaissables au monde.

Richard Mille, entrepreneur et designer français, a fait ses armes chez le joaillier parisien des stars Mauboussin avant de lancer sa marque horlogère en 2001. Son premier produit, la RM 001 Tourbillon, a été inspiré par les voitures de course de Formule 1 et sa signature en forme de tonneau cas et l'incorporation des méthodes d'ingénierie développées pour la F1 ont immédiatement attiré l'attention des collectionneurs.

Le prix à l'époque était de 135 000 $, ce qui a fait sourciller le monde de l'horlogerie. Voici un nom inconnu offrant un garde-temps plus cher que certains des plus importants Patek Philippes. Les débuts éclaboussants ont engendré la première de nombreuses histoires apocryphes de Richard Mille. La rumeur veut que les origines des prix extravagants de Mille remontent à sa première publicité, dans le Financial Times, lorsqu'un rédacteur a ajouté par inadvertance un 0 supplémentaire au PDSF. Mille a reçu tellement de demandes que le nombre est resté tel qu'annoncé. (C'est une rumeur que la marque nie.) Inutile de dire que de nombreux sourcils sont encore arqués, mais RM ne peut pas garder ses montres en stock - le prix exorbitant est, ironiquement, devenu l'un des arguments de vente les plus forts de la marque. Pour l'amateur de montres ultra-en ligne, le flex est aussi important que tout. Mais les RM ne sont pas tous flash.

Sur la photo, deux versions masculines récentes, la RM 11-05 Automatic Flyback Chronograph GMT et la RM 12-01 Tourbillon. Le boîtier de la RM 11 est forgé en cermet gris, un matériau aérospatial qui se rapproche de la dureté du diamant. Seulement 140 ont été fabriqués, et chacun vous coûtera 239 000 $. La RM 12 a une plaque de base monocoque en carbone TPT, une caractéristique de conception normalement vue dans les voitures de course. En conséquence, le mouvement et le boîtier peuvent supporter une force époustouflante de 5 000 g, pour le prix tout aussi époustouflant de 1 111 000 $. La légèreté et la durabilité des tourbillons de Richard Mille ont permis à Nadal, Beckham Jr. et Yohan Blake de les porter en compétition. Grâce à la technologie de l'ère spatiale, la RM 027 originale de Nadal est si légère qu'elle flotte sur l'eau.

La partie la plus innovante de l'héritage de Richard Mille est peut-être de faire disparaître l'étouffement de l'horlogerie de luxe. Pourquoi, semble-t-il demander, les montres chères doivent-elles être si posées et sérieuses ? Au Salon International de la Haute Horlogerie (SIHH) 2019, la marque a dévoilé une nouvelle collection de montres Bonbon conçues avec des agrumes et des guimauves dansant sur les cadrans. Ces ornements de poignet sucrés coûtent au nord de 120 000 $, et Frank Ocean a été parmi les premiers à en porter un. Mille peut susciter la controverse et le débat parmi les collectionneurs de montres traditionnelles, mais il est difficile de nier qu'il s'amuse le plus dans le monde de l'horlogerie et qu'il sait maintenant exactement ce qu'il fait.

Une version de cette histoire est parue à l'origine dans le numéro d'avril 2021 avec le titre 'Comment Richard MilleMade a 250 000 $ Watch Ubiquitous'.

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