Comment penser à sa propre mortalité (sans être déprimé)

Mode De Vie

Quand il avait 19 ans, B.J. Miller , un étudiant de Princeton à l'époque, était en route pour un Wawa avec des amis lorsqu'il a décidé de monter dans un train de banlieue près du campus. Juste en ville en train de chahuter, sans rien faire de particulièrement fou, dit-il. Nous avions fait des choses plus folles. Cette fois, cependant, c'était différent : Miller a été électrocuté lorsque l'électricité des câbles aériens a sauté sur sa montre-bracelet. Les brûlures électriques étaient si graves qu'il a fini par perdre trois de ses membres. C'est cet accident déchirant et presque mortel qui l'a poussé à s'orienter vers la médecine et, finalement, les soins palliatifs, travaillant souvent avec des patients en phase terminale. Aujourd'hui, près de 30 ans plus tard, il est co-écrit (avec Shoshana Berger) un livre appelé Un guide du débutant à la fin : des conseils pratiques pour vivre la vie et affronter la mort . (Et a lancé sa propre entreprise de soins palliatifs, Santé du courage .) En plus d'être un manuel utile sur la façon de mourir - avec des conseils sur tout, du type de cercueil à acheter à la façon de parler de la mort aux jeunes enfants - il est également rempli de leçons significatives Dr Miller a appris ce qui compte vraiment dans la vie en passant du temps avec ceux qui approchent de sa fin. Dans l'épisode de cette semaine de Mode avion , Miller a partagé bon nombre de ces idées, expliquant pourquoi accepter la mort comme une réalité (oui, nous allons tous mourir) peut vous libérer pour vivre une vie meilleure maintenant.

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Pourquoi pensez-vous que nous évitons de penser à la mort, cette chose qui nous arrive à tous ?
Pour nous laisser aller, nous sommes hormonalement câblés pour fuir notre mort. Nous avons une réponse innée de combat ou de fuite ou de gel à toute menace pour notre existence. Vous ne pouvez donc pas simplement le considérer comme un déni.

Mais en plus de cette impulsion fondamentale, nous nous sommes spectaculairement éloignés de toutes sortes de choses dans la nature, y compris la mort, la chose la plus naturelle qui soit. Si vous pensez aux 100 dernières années, alors que la technologie a progressé et que [nous avons développé] de nouvelles façons de repousser la mort et de prolonger la vie, nous avons été très séduits par l'idée que, à un certain niveau, la mort est presque facultative : Ne fumez pas, mangez du chou frisé et vous vivrez éternellement.

La Silicon Valley essaie de le résoudre.
C'est ce que nous faisons. Nous rendons quelque chose normal, nous appelons cela un problème, nous le pathologisons, puis nous partons en guerre avec cela. Parfois, cela fonctionne plutôt bien, et souvent cela ne fonctionne pas du tout. Dans le cas de la fin de vie et de la mort, c'est un mélange. La science médicale et notre compréhension de la santé ont progressé, et nous pouvons vivre plus longtemps, et nous avons repoussé la nature de toutes sortes de manières dont je suis heureux. Je suis en vie grâce à la science médicale. Au collège, j'ai eu des blessures électriques et j'ai failli en mourir. S'il n'y avait pas eu la guerre du Vietnam et tout ce que l'on a appris sur la façon de sauver les personnes brûlées, je ne serais pas ici aujourd'hui. Mais la mauvaise nouvelle est que nous continuons à rendre orphelin ce sujet de la mort, et cela devient de moins en moins familier, puis de plus en plus surprenant et devient de plus en plus difficile qu'il ne devrait l'être.

Ensuite, je pense aussi que nous sommes en quelque sorte dans un moment où nous nous familiarisons à nouveau avec la nature, et nous réalisons que c'est un jeu à somme nulle. Si on prend d'ici, ça va prendre de là-bas – cette idée que nous sommes tous interdépendants, que la pollution que je fais dans ma propre maison va faire son chemin vers la Chine et vice-versa. L'ordre mondial entier est en train de changer autour de cela. Ce n'est pas dramatique, mais cela ressemble à un calcul : quoi que nous fassions, nous allons toujours mourir. Nous devons nous familiariser à nouveau avec ce fait très fondamental.