Comment le Japon a battu l'Amérique à son propre style

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À l'heure actuelle, la scène de la mode masculine est une zone diversifiée de génialité. Des marques du monde entier créent de nouvelles variantes de la mode masculine classique, ou des créateurs avant-gardistes inventent simplement de nouvelles visions de ce que les hommes peuvent et devraient porter. Et un endroit dans le monde qui se passe définitivement en ce moment est le Japon. Le pays abrite certains des labels les plus pointus et ceux qui produisent les pièces de vêtements pour hommes les plus traditionnelles. Mais pendant une grande partie de son histoire vestimentaire, la façon dont les hommes japonais s'habillaient était déterminée par ce que les Américains avaient porté des années auparavant.

Des répliques parfaites de vestes militaires au denim fabriqué sur des métiers à tisser à navette à l'ancienne, la scène du style masculin au Japon était, à un moment donné, une capsule temporelle de l'Americana classique. Mais qu'est-ce qui a causé ce changement après la Seconde Guerre mondiale ? Et comment se fait-il que le Japon produise souvent de meilleures versions de modèles typiquement américains (voir : le blouson aviateur, toutes les formes de denim) que nous ? Un nouveau livre, intitulé Ametora : Comment le Japon a sauvé le style américain , répond à ces questions tout en déballant cette relation fascinante entre ces deux cultures lointaines. Nous avons parlé à l'auteur du livre, W. David Marx, des premiers jours de la fétichisation du style américain au Japon, de son influence sur la culture streetwear moderne et de la façon dont les magazines de mode pour hommes japonais et américains (comme, disons, dents ) sont encore à des mondes à part.

Commençons par le titre. Qu'est-ce qu'Ametora ?
Le mot Ametora signifie traditionnel américain et a commencé dans les années 80 au Japon. Mais cela signifie généralement la côte est américaine, des vêtements d'élite classiques. C'est une combinaison du style Ivy ainsi que des articles britanniques comme les pulls de pêcheur. C'est tout ce que vous verriez sur les campus de la côte Est aux États-Unis. Mais je veux en quelque sorte recadrer le mot dans ce contexte, chaque fois qu'un produit ou une marque japonaise fabrique des vêtements américains ou fait quelque chose de nouveau, cela devient Ametora. Le mot tradition est trop lié au style de la côte est, mais maintenant, des choses comme le style hip-hop et le style surfeur californien sont également d'une certaine manière un style américain traditionnel.

Dans le livre, vous présentez [le livre] Prenez le lierre comme l'une des premières influences majeures sur le style japonais.
Lierre l'a commencé. Et vous repartez de zéro. À l'époque, le Japon ne recevait pas beaucoup d'influence de l'Amérique, car il était tellement fermé au monde. Après [la Seconde Guerre mondiale], vous ne pouviez pas aller outre-mer très facilement pendant environ 20 ans, jusqu'en 1964 environ. Et même alors, c'était très cher jusqu'à la fin des années 80. Prenez le lierre a été l'un des premiers livres à amener le style américain au Japon. Après cela, le monde commercial a commencé à adopter le style hippie et le style extérieur, mais Lierre C'est vraiment là que le système commence, et je pense que c'est pourquoi le style Ivy League est devenu si vénéré. Ce n'est pas seulement un certain style des années 60, mais c'était le début du style masculin au Japon.

Je pense qu'une perception commune est que les hommes japonais, après la Seconde Guerre mondiale, voulaient simplement s'habiller comme les Américains qu'ils ont vus, mais votre livre dit que ce n'est pas si clair.
Il y avait des tonnes de soldats américains au Japon de 1945 à 1950 environ, mais ils étaient toujours en uniforme, et cela a eu un impact sur les gens, mais ce n'était pas quelque chose qui pouvait être facilement reproduit. Les jeans faisaient leur apparition sur certains marchés, mais ils étaient incroyablement chers. Donc, même si vous pensiez que les Américains étaient cool, c'était vraiment difficile de s'habiller comme eux. Ce n'est que dans les années 1960 que les marques japonaises ont commencé à créer des versions de vêtements américains de tous les jours. Mais jusqu'à ce que les marques japonaises fabriquent les produits elles-mêmes et les placent dans un contexte japonais comme les magazines avec des modèles japonais, ces vêtements ont-ils vraiment pris.

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Le livre semble également recadrer la relation entre le style américain et japonais moins comme une influence à sens unique, mais plus comme un dialogue. Est-ce correct?
En fait, je dirais que jusqu'à récemment, ce n'était pas un dialogue. C'était surtout à sens unique dans le sens où le Japon s'y intéressait beaucoup, et quand les Américains voyaient que les hommes japonais étaient dedans, ils devenaient un peu bizarres. L'exemple le plus clair de ceci est dans le film des années 1980 Train Mystère. Dans la première partie, ces enfants japonais portent tous ces vêtements Teddy Boy, et ils viennent à Memphis et ils veulent voir la gloire du Rock 'n' Roll Memphis et sont déçus quand ce n'est pas ce à quoi ils s'attendaient. Et le film se moque de cela, mais les Américains ont toujours été mal à l'aise parce qu'ils pensent que cela leur semble forcé. Je pense que beaucoup d'Américains l'ont dédaigné parce qu'ils pensaient que les hommes japonais ne le comprenaient pas. Mais il y a environ huit ans, avec l'essor des blogs sur la mode masculine, les hommes américains ont commencé à inclure ces versions de l'équipement américain, et cela est devenu un dialogue. Et souvent maintenant, les marques japonaises ne sont peut-être pas considérées comme supérieures, mais font quelque chose d'intéressant. Et les labels japonais sont même devenus un standard, d'une certaine manière – par exemple, si un Américain stylé cherche des chemises habillées, il pourrait aller à Kamakura. Je pense aussi que cela a commencé avec A Bathing Ape, quand vous aviez en fait une marque japonaise dans la conscience de la culture pop américaine.