Comment l'industrie pénitentiaire à but lucratif maintient chaque jour 460 000 personnes innocentes en prison

Culture

En 2014, Le new yorker 's Jennifer Gonnerman a détaillé l'histoire de Kalief Browder, un jeune de 16 ans du Bronx, qui a été emprisonné à Rikers Island pendant trois ans, dont deux à l'isolement, parce qu'il ne pouvait pas payer sa caution de 3 000 $. Son crime présumé : voler un sac à dos en 2010. L'histoire de Gonnerman a contribué à galvaniser l'opinion publique contre la caution en espèces, et maintenant New York est sur le point de l'éliminer. Mais cela n'a pas aidé Browder, qui s'est suicidé peu de temps après sa libération, traumatisé par son séjour en prison.

L'histoire de Browder est extrême, mais ses éléments de base sont communs. Selon le Initiative de politique pénitentiaire , moins de 25 pour cent des personnes détenues dans les prisons locales à l'heure actuelle ont en fait été reconnues coupables d'un crime. D'après leurs reportages, plus de 460 000 personnes « présumées innocentes » sont en prison chaque jour. Comme tant d'autres aspects du système de justice pénale, la caution en espèces punit les minorités et les pauvres beaucoup plus durement.

En 2015, Allen Bullock, 18 ans, a brisé un cône de signalisation dans une voiture de police lors d'une manifestation à Baltimore après la mort de Freddie Gray alors qu'il était en garde à vue à Baltimore. Lorsqu'il s'est rendu par la suite, un juge a fixé sa caution à 500 000 $ , le double du montant pour certains des officiers qui étaient accusés de la mort de Gray. À San Francisco, Kenneth Humphrey a passé un an en prison dans l'attente de son procès après que sa caution ait été fixée à 350 000 $ pour avoir prétendument volé 5 $ et une bouteille d'eau de Cologne en 2017.

En règle générale, dans les 24 heures suivant son arrestation, un accusé voit un juge pour une enquête sur le cautionnement. En attendant leur procès, le juge peut choisir de les libérer ou de les garder en prison. Ce qui est le plus probable, c'est que le juge les libère sous caution, ce qui signifie qu'ils paient une somme d'argent fixée par le juge, qu'ils sortent de prison, et quelle que soit l'issue du procès, ils récupèrent cet argent par la suite. Mais c'est seulement ce qui arrive s'ils peuvent se permettre une caution pure et simple. S'ils ne peuvent pas réunir l'argent, ils peuvent obtenir une caution, où une entreprise privée leur facture des frais en échange de la garantie du paiement. Non seulement ils ne récupèrent pas cet argent, mais si les frais sont trop élevés pour qu'ils puissent les payer en une seule fois, les sociétés obligataires proposent des plans de versement mensuels qui facturent des intérêts.

Le mouvement contre les cautions en espèces prend de l'ampleur. A New York, la députée Alexandria Ocasio-Cortez vient de approuvé La candidate du procureur du district du Queens, Tiffany Cabán, a fait de la fin de la caution en espèces une priorité. L'année dernière, la Californie a complètement interdit la caution en espèces. Depuis lors, plusieurs autres États ont réformé leurs systèmes de libération sous caution, notamment New Jersey , Colorado , et Nouveau Mexique . Pourtant, les États-Unis sont l'un des deux seuls pays au monde à autoriser l'existence d'une industrie de cautionnement à but lucratif. L'autre est les Philippines. Le mois dernier encore, l'American Civil Liberties Union a demandé explicitement un total fin de la caution à but lucratif , et il y a une foule d'autres groupes de défense des droits humains qui s'y opposent également.

À Human Rights Watch Une étude de 2010 a examiné des milliers de cas à New York où la caution était fixée à 1 000 $ ou moins, et dans 87 % de ces cas, les gens ne pouvaient même pas se permettre ce montant relativement faible. En moyenne, les personnes visées par le rapport ont été détenues pendant un peu plus de deux semaines en attendant leur procès. Beaucoup de choses peuvent arriver pendant ce temps d'attente. Vous risquez de perdre votre emploi, car aucun employeur n'est obligé de vous couvrir ou de conserver votre poste jusqu'à ce que vous soyez, peut-être, innocenté. Dans une étude distincte, le Institut de justice avant le procès ont constaté que 30 pour cent des personnes interrogées avaient perdu leur emploi alors qu'elles attendaient leur procès, même si elles n'avaient été détenues que pendant un à trois jours. Il existe également des preuves que la détention provisoire est plus probable conduire à des condamnations, puisque les gens acceptent des accords de plaidoyer même s'ils ne sont pas coupables, et la récidive (la probabilité de commettre plus de crimes). Et, évidemment, pendant que vous êtes détenu en prison, vous ne pouvez pas voter. Essentiellement, l'industrie de la caution en espèces prive les défendeurs à faible revenu de leurs droits civils, de leur capacité à gagner leur vie et d'un traitement équitable en vertu de la loi.