Briser les sels de bain

Culture
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Le 26 mai, un homme à Miami a attaqué un autre homme avec ses dents. Vous en avez peut-être entendu parler, car les médias ont passé les 96 heures suivantes à trembler d'extase horrifiée. Peu de temps après, un haut responsable de la police a émis l'hypothèse que l'attaque pourrait être le résultat d'une drogue de synthèse appelée sels de bain, ou peut-être d'une nouvelle forme inconnue de LSD. De nombreux organes d'information télévisés locaux ont ensuite amalgamé les deux médicaments, se référant simplement aux sels de bain comme « le nouveau LSD ». C'est là qu'une grande partie de la confusion et des discussions sur une apocalypse zombie induite par les sels de bain ont commencé.

Heureusement, les médias ont rapidement fait la distinction entre le LSD et les sels de bain (qui est une forme de vitesse, rien à voir avec le LSD). La plupart des conjectures hystériques sur les zombies se sont évanouies peu de temps après, lorsque le 27 juin, le bureau du médecin légiste de Miami-Dade a publié un rapport de toxicologie ne montrant aucune preuve de sels de bain dans le système de l'agresseur Rudy Eugene. Pour certains, l'incident de manger le visage était devenu un test décisif pour les effets psychotiques des sels de bain, et ce test est apparemment revenu négatif. À partir de là, les gens pourraient conclure que les dangers des sels de bain ont été exagérés par des médias paniqués et un gouvernement puritain – une fois de plus la « folie des frigos ».

Bien que cela semble assez raisonnable, ce serait la mauvaise leçon à tirer de la saga triste, macabre et déroutante de Rudy Eugene. Tout d'abord, nous ne pouvons même pas être certains qu'Eugène n'était pas riche en sels de bain. Quelque toxicologues éminents , dont Bruce Goldberger, directeur de toxicologie au Collège de médecine de l'Université de Floride, ont exprimé des doutes sur le rapport de toxicologie de l'État. 'Il est très possible que quelque chose ait été manqué', m'a dit Goldberger le lendemain de la publication de l'analyse sanguine d'Eugène. « Pas à cause de l'incompétence, mais parce que [le médicament] est nouveau. »

Comme la plupart des soi-disant « médicaments de synthèse » – un terme à consonance inappropriée s'il en est – la composition moléculaire des sels de bain est régulièrement modifiée sous de nouvelles formes afin de contourner les réglementations gouvernementales et les dépistages de drogues. Dans l'arène Mortal Kombat du marché de la drogue, les sels de bain sont Shang Tsung, un métamorphe meurtrier. À l'origine, cette glissance pharmacologique était précisément l'attrait de la drogue, car les utilisateurs pouvaient sniffer (ou fumer, ou tirer) un paquet de sels de bain le dimanche soir tout en réussissant un test d'urine dans tout le bureau le lendemain matin. Mais des recherches convaincantes sur les amphétamines - la classe de médicaments à laquelle appartiennent les sels de bain - ont montré qu'elles peuvent provoquer à la fois une paranoïa profonde et une rage intense, en plus d'engourdir les récepteurs de la douleur et de rendre l'utilisateur d'une énergie divine. Ainsi, alors que le discours sur une apocalypse zombie était exagéré, la paranoïa à propos des sels de bain, en général, ne l'était pas : ils sont, littéralement, une recette pour le désastre.