Billy Reid a tout traversé. Et j'ai adoré chaque seconde.

Style

La marque de Billy Reid commençait à peine à trouver sa place. Le 10 septembre 2001, le créateur a organisé un défilé époustouflant à la Fashion Week de New York pour sa nouvelle ligne, William Reid, qui a suscité un écho massif de la part des acheteurs en magasin. Plus de 70 d'entre eux ont pris rendez-vous pour voir les vêtements le lendemain. Bien sûr, aucune de ces nominations ne s'est jamais concrétisée. La marque a fermé ses portes peu de temps après et le designer, qui a suivi une formation chez Reebok et qui a grandi dans une boutique appartenant à sa mère, est retourné dans la ville natale de sa femme, Florence, en Alabama, pour essayer quelque chose de nouveau. En 2008, après avoir réussi à refaire son come-back en tant que Billy Reid, il a ouvert son premier magasin à New York... le million d'autres petits malheurs qui peuvent arriver à une petite entreprise.

Mais il a compris comment tirer le meilleur parti de ces mauvais moments. Malgré les défis, il a explosé pendant l'ère Americana de la mode masculine - en remportant des prix de la mode dans le processus - et s'y est tenu à mesure que les tendances évoluaient. Il s'est taillé une entreprise durable en faisant ce qu'il connaît le mieux, en encourageant la communauté locale - le plus publiquement à travers un événement musical, gastronomique et de mode qu'il organise appelé Shindig - et en tirant le meilleur parti de ce réseau lorsqu'un homme comme Daniel Craig devient un client fidèle au cours de ses premières années Bond.

Vous pourriez pardonner à Reid si, après l'un de ces moments – le 11 septembre, le krach boursier ou la pandémie – il était parti de frustration. Au lieu de cela, après plus de 20 ans dans l'entreprise, il est toujours motivé par tout cela. Il rate les grands événements de la mode. Il achète des baskets Off-White ! Il déplore les rédactrices de mode blasées. Il a de grands espoirs pour la Fashion Week de New York, dernièrement sous assistance respiratoire. Il est toujours ouvert à la possibilité que quelque chose de spécial se présente, comme c'est le cas lorsque, en dehors de notre cadre Zoom, un aigle vole par sa fenêtre. Nous avons parlé de la façon dont il a vu la dernière décennie de vêtements pour hommes se dérouler, de ce qui a le plus changé et de la façon dont il fait en sorte que les choses se sentent spéciales.

Billy Reids a tout traversé. Et j'ai adoré chaque seconde.

Avec l'aimable autorisation de Brett Warren pour Billy Reid

Billy Reids a tout traversé. Et j'ai adoré chaque seconde.

Avec l'aimable autorisation de Brett Warren pour Billy Reid

les dents : Vous faites cela depuis si longtemps et vous avez tellement résisté dans cette industrie. Peut-être pourrions-nous simplement commencer par la crise actuelle : la pandémie vous a-t-elle fait penser différemment les vêtements, le commerce de détail, le fait d'être une marque ?
Reid : Le fait de traverser de nombreux moments chaotiques nous a définitivement posé des défis majeurs au fil des ans. J'ai donc essayé de m'appuyer sur cela pour créer un optimisme, qu'il y a une lumière à un moment donné. Mais le timing - je veux dire, ce n'est jamais le bon moment pour quelque chose comme ça - mais nous avons fait une introspection assez approfondie sur : qu'est-ce qu'on fait bien ? Qu'est-ce que nos clients attendent de nous ? Nous avons effectué une enquête assez approfondie sur la marque et redémarré. Nous avons travaillé avec une entreprise extérieure, juste pour restreindre quelque peu le sujet. Nous avons obtenu une réponse formidable. Avoir cela, et sentir que nous devions réinitialiser, puis la pandémie arrive – vous êtes absolument en mode d'ajustement majeur.

Je fais ça depuis 98, et vous pouvez certainement commencer à regarder cet entonnoir où vous avez commencé à vous développer. Avant de vous en rendre compte, vous faites des choses qui sont influencées par l'extérieur, vous faites des vêtements sur mesure, vous faites toute une collection de denim, vous faites des choses d'inspiration athlétique, vous faites des vêtements pour femmes, vous fais... toutes ces choses. Et vous faites la piste. Comment cela affecte-t-il votre client principal et quelle est sa perception de celui-ci ?

Nous devions le réduire. Une chose que la pandémie nous a obligés à faire est de faire beaucoup moins, de réduire et de vraiment nous concentrer sur ce que nous faisons le mieux. Nos clients recherchent des choses sophistiquées, recherchent du poli, ils recherchent des choses qui n'ont pas d'âge. Ce sont des choses qu'ils attendent de nous. Oui, et tous ces petits détails que nous y avons mis sans juste vous crier dessus. Ils veulent des vêtements qui vont vivre avec eux. Je pense que nous en avons vraiment profité en tant qu'organisation. Et nous l'avons vraiment vu dans notre entreprise. Notre activité de vente en gros a en fait augmenté pendant la pandémie.