Billy Elliot se sent toujours tristement pertinent

Culture

Je me suis énervé en revoyant Billy Elliot , nouveau sur Netflix ce mois-ci. C'est un film qui raconte l'histoire d'un garçon de 11 ans qui veut juste danser. Ce n'était pas que le jeu d'acteur n'était pas là. Et ce n'était pas que l'histoire n'était pas bonne - n'importe quelle histoire sur un enfant découvrant ses passions et les poursuivant contre vents et marées va me faire pleurer. Mais c'est aussi une histoire sur la façon dont nous socialisons les garçons hétérosexuels (à savoir, les garçons blancs hétérosexuels) pour croire en une définition étroite de la masculinité. En le regardant, j'étais furieux que, 19 ans plus tard, c'est une conversation que nous devons encore avoir. Une histoire comme Billy Elliot ne devrait pas être intemporel. Mais c'est précisément pourquoi vous devriez le revoir.

Billy vit dans une ville minière d'Angleterre, pendant la grève des mineurs de 1984-1985. Son père et son frère sont le genre d'hommes qui ne peuvent pas imaginer que Billy grandisse pour être quoi que ce soit mais comme eux. Les choix musicaux du film l'illustrent encore plus profondément : T. Rex, qui fait pencher la balance du genre, soutient des scènes dans lesquelles Billy danse euphoriquement dans sa chambre, tandis que le punk dur de The Clash joue sur les batailles policières de son père et de son frère. La famille de Billy l'a inscrit à des cours de boxe, mais il insiste pour danser autour du ring et commence finalement à prendre des cours de ballet en secret.

À 11 ans, Billy (joué par bébé Jamie Bell) a déjà intériorisé que la danse n'est pas quelque chose qu'il devrait faire. Mais il est à un âge où ces règles ne se sont pas encore solidifiées dans son cœur. Il en est conscient, mais il ne les a pas acceptés. Ils n'ont pas encore de valeur. Le film est une magnifique exploration de ce que c'est que de vivre entre les années de l'enfance, lorsque vous êtes au bord du durcissement. Dans une scène, Billy trouve son meilleur ami, Michael, portant la robe de sa mère et essayant son rouge à lèvres. Il sait que c'est quelque chose qui leur causerait des ennuis, mais pas tellement qu'il a lui-même peur de tenter le coup. Au lieu de cela, il laisse Michael lui mettre du rouge à lèvres et il s'assoit confortablement, discutant de la façon dont il va parler de ballet à son père. Dans une autre année, il se pourrait qu'il l'ait essuyé, ou qu'il ait frappé son ami, ou qu'il se soit enfui.

La principale question dans le film semble être de savoir si sa passion pour la danse rend Billy gay, et on nous rappelle constamment qu'il ne l'est pas. Il dit à son professeur de danse, j'ai l'impression d'être une poule mouillée quand il fait du ballet, ce à quoi elle répond qu'il n'a pas à l'être. Son père, une fois qu'il découvre que Billy veut auditionner pour la Royal Ballet School, est furieux parce que les gens penseront qu'il est gay, et Billy doit lui rappeler qu'il ne l'est pas et que les danseurs de ballet sont aussi forts que n'importe quel athlète. Même lorsque Michael s'adresse à Billy, s'attendant timidement à ce que Billy réponde de la même manière, Billy dit que ce n'est pas parce qu'il aime le ballet qu'il est un pouf. Il accepte immédiatement Michael, mais il est toujours l'autre.

Billy n'est pas gay, il veut juste danser. En 1984, et peut-être aussi en 2000, c'était un message important. Il est important de dire aux garçons qu'ils peuvent explorer des intérêts qui sont codés comme féminins tout en s'identifiant comme hétérosexuels. Mais l'hypothèse sous-jacente ici est, évidemment, qu'être gay serait mauvais. Le père de Billy craint que d'autres personnes pensent que Billy est gay et le traitent mal pour cela, lui demandant de prouver sa rectitude au lieu de se battre contre des personnes qui rendraient la vie des homosexuels plus difficile en premier lieu. Cela semble archaïque, et pourtant, à quelle fréquence les parents utilisent-ils encore le Je ne veux tout simplement pas que votre vie soit dure lorsque leurs enfants leur parlent, comme si cela changeait les choses ?