Barack Obama prépare son troisième mandat

Culture
L'image peut contenir des vêtements de personne humaine, des briques et des pantalons

Illustration par Eddie Guy

Le lendemain de l'élection de Donald Trump, le matin s'est levé avec une bruine à Washington, D.C. Et au 1600 Pennsylvania Avenue, quelques dizaines d'employés de la Maison Blanche se sont entassés dans le bureau de l'aile ouest de Josh Earnest, l'attaché de presse du président Obama.

Ils étaient un groupe aux yeux larmoyants – à la fois du manque de sommeil et d'un excès de traumatisme – luttant toujours pour saisir la surprise historique de la victoire de Trump quelques heures plus tôt. Earnest a fait de son mieux pour leur remonter le moral, rappelant aux assistants qu'ils avaient tous encore du travail à faire, qu'ils devaient parcourir la bande. Il était au milieu de son discours d'encouragement quand on a appris que le groupe était recherché dans le couloir. Barack Obama les avait convoqués à le sien Bureau.

L'équipe a parcouru le couloir de la Maison Blanche, comprenant dans ses rangs un certain nombre de membres juniors qui n'avaient jamais été au bureau ovale auparavant, et encore moins ont rencontré Obama. Ils sont entrés, ont aligné le mur d'enceinte et ont tourné leurs yeux vers le président, qui se tenait devant le bureau de Resolute avec le vice-président Joe Biden. Obama s'était levé tard la nuit précédente, lui aussi, pour regarder les résultats des élections. Vers trois heures du matin, il avait passé des appels téléphoniques à Hillary Clinton et à Trump. Mais Obama n'a manifesté ni fatigue ni désespoir. Au lieu de cela, il a projeté un sentiment de calme énergisé.

Ce n'est pas l'apocalypse, a déclaré Obama aux employés. Il leur a rappelé que malgré les résultats des élections, la majorité des Américains soutenaient le travail qu'ils avaient accompli. Et il a souligné que le pays avait auparavant traversé des périodes au cours desquelles il y avait eu des dirigeants et des présidents dont les gens avaient eu peur. L'Amérique a survécu, dit-il, parce que c'est un pays fort. L'histoire, continua-t-il, en zig et en zag. Obama a fait le tour du bureau, serrant la main de ses employés et les remerciant pour leurs efforts. A ceux qui pleuraient, il offrait des câlins.

C'était un rôle familier pour Obama. Pendant son séjour à la Maison Blanche, il a souvent semblé moins commandant en chef que consolateur en chef. De Tucson à Newtown en passant par Charleston, il s'était occupé de ceux qui vivaient à la suite des fusillades de masse ; à ceux qui avaient perdu leur maison à cause d'ouragans, d'incendies de forêt ou d'autres catastrophes naturelles, il avait offert des paroles de réconfort et une épaule sur laquelle pleurer. Comme Valerie Jarrett, la vieille amie et mentor d'Obama à Chicago, qui a passé les huit années avec lui à la Maison Blanche en tant que conseiller principal, me l'a récemment dit : il n'y a personne avec qui vous voulez quand quelque chose de traumatisant arrive plus Obama.

Et il n'a jamais autant joué ce rôle qu'au lendemain des élections. Lors d'appels téléphoniques et de réunions en tête-à-tête, Obama a dû rassurer non seulement son personnel, mais aussi les dirigeants américains et étrangers, que la fin n'est pas proche. Je pense qu'il le croit vraiment, m'a dit Dan Pfeiffer, un ancien conseiller principal de la Maison Blanche. Les gens qui le connaissent savent qu'il est un optimiste dans l'âme. Mais tout l'espoir d'Obama, toute sa foi dans la force de l'Amérique, ne peuvent cacher un fait indéniable : pour la première fois en huit ans, alors qu'Obama cherche à réconforter les Américains traversant un événement traumatisant, il sait au fond de son esprit que sa vie a aussi irrévocablement changé. Cette fois, ce n'est pas une ville de l'Oklahoma rasée par une tornade ; c'est lui.


Avant Donald Trump, Barack Obama avait de grands projets pour sa post-présidence. À seulement 55 ans, il serait parmi les plus jeunes anciens présidents de l'histoire américaine – rejoignant Teddy Roosevelt, Ulysses S. Grant et Bill Clinton – et il était impatient de remplir ses journées. Il écrirait un mémoire de ses années à la Maison Blanche, un livre qui devrait rapporter jusqu'à 20 millions de dollars et qu'Obama, selon un intime, espère égaler celui de Grant pour l'éloquence littéraire.

Il travaillerait sur sa fondation, ce qui ferait peut-être encore plus de bien que la tenue que dirigent les Clinton (tout en évitant probablement tout ce qui ressemble à une controverse). Si la Fondation Clinton avait pour but de rassembler de nombreuses personnes éminentes et riches et de collecter des fonds auprès d'elles pour lutter contre la pauvreté et la maladie dans le monde, déclare Jon Favreau, l'ancien rédacteur de discours d'Obama qui conseille maintenant la fondation de son ancien patron, je pense que l'Obama La Fondation sera beaucoup plus axée sur le changement à la base, de bas en haut, plus conforme à l'organisation communautaire.

Plus que tout, Obama – et surtout sa femme, Michelle – était prêt pour une pause. Et bien qu'il n'ait pas prévu d'en prendre un aussi longtemps que Roosevelt, qui peu de temps après avoir quitté la Maison Blanche a fait un safari africain d'un an, il a prévu de longues vacances. Il attend avec impatience le 21 janvier, quand lui et sa femme pourront se détendre et rester debout et parler aussi tard qu'ils le souhaitent, dit Jarrett, et il n'a pas à s'inquiéter de ce qui l'attend dans un gros cahier d'information le lendemain matin.

Il y avait une sorte de cadre pour ce à quoi ressemblerait sa post-présidence, qui dépendait de la victoire de Clinton. Puis Trump est arrivé et cela a tout jeté à la poubelle.

Obama, bien sûr, fera toujours toutes ces choses, mais maintenant elles se feront dans l'ombre de Trump ; son angle de repos est soudain devenu beaucoup plus aigu. Vous pouvez verrouiller le progrès pendant des générations si vous gagnez trois fois de suite, dit Pfeiffer à propos des subtilités de remettre les clés de la Maison Blanche à un successeur qui a servi dans votre administration, comme Hillary Clinton l'avait fait dans celle d'Obama. Certaines des batailles qui auraient été réglées avec une victoire de Clinton se poursuivront maintenant pendant les 4 à 20 prochaines années. Un autre conseiller d'Obama a déclaré : Il y avait une sorte de cadre pour ce à quoi ressemblerait sa post-présidence, qui dépendait de la victoire de Clinton. Puis Trump est arrivé et cela a tout jeté à la poubelle. C'est maintenant le plan B.

Dans les semaines qui ont suivi les élections, ce plan B a pris forme, alors qu'Obama a consulté un éventail de personnes, des conseillers actuels et anciens aux historiens, sur la façon dont il devrait se conduire dans sa post-présidence, faisant une grande partie de sa réflexion pendant de longues journées sur le terrain de golf tout au long de ses vacances hawaïennes en décembre.