Badlands : une histoire orale

Culture

Le 10 juillet 1972, à La Junta, Colorado, Terrence Malick, un ancien professeur de philosophie du MIT âgé de vingt-huit ans, a commencé à filmer Terres sauvages , un scénario basé sur l'histoire vraie de Charles Starkweather et Caril Ann Fugate, des amants adolescents dont la vague de meurtres de 1958 à travers les plaines du Nebraska a fait la une des journaux nationaux. Pour financer le film, Malick avait collecté 250 000 $ – une somme dérisoire même selon les normes du jour – et pour jouer les rôles principaux, il avait engagé un acteur de télévision compagnon, Martin Sheen, et une actrice inconnue et non formée et ancienne chanteuse folk, Sissy Spacek.

Terres sauvages raconte une histoire classique d'amoureux en fuite. Dans une banlieue délabrée du Dakota du Sud, l'éboueur Kit Carruthers rencontre Holly Sargis, treize ans, alors qu'elle fait tournoyer son bâton dans sa cour. Ils tombent amoureux, mais après que le père de Holly juge Kit inapproprié, Kit le tue dans le salon Sargis. Kit et Holly s'enfuient à travers les vastes terres désertiques du Dakota du Sud, tuant tous ceux qui se mettent sur leur chemin.

L'action en coulisses n'était guère moins mouvementée. Malick aux manières douces s'est bagarré avec son producteur, a brutalisé son équipe (qui s'est retournée au moins deux fois) et a vu un homme d'effets spéciaux gravement brûlé dans un terrible accident. Au fur et à mesure que le tournage se poursuivait – deux fois plus longtemps que prévu – les membres de l'équipe ont démissionné en masse. De retour à la maison, ils diraient à leurs amis que Malick était devenu fou. Qu'il avait amassé plus d'un million de pieds d'images. Qu'il n'arrêtait tout simplement pas de tirer. Un film dont la production avait commencé dans une chaleur de 100 degrés enveloppée au milieu de rafales de neige.

La foi de Malick en son film n'a cependant jamais faibli, et après dix mois dans la salle de montage, il a émergé avec ce que le critique David Thomson a qualifié de 'l'un des débuts les plus assurés de tous les films américains'. Terres sauvages a lancé non seulement sa propre carrière, mais aussi celles de Sheen et Spacek, du directeur de la photographie Tak Fujimoto, du producteur Edward R. Pressman, du directeur artistique Jack Fisk et bien d'autres. Plutôt que d'exploiter son moment, Malick s'est retiré. Il a complètement cessé de parler à la presse en 1975, et après avoir fait Jours du paradis (1978) et commençant la pré-production d'un nouveau film extravagant et ambitieux, il a brusquement fui Hollywood. Vingt ans s'écouleront avant qu'il ne fasse un autre film, et pendant cette période, la légende du réalisateur insaisissable grandit aux dimensions de Salinger. Où était-il allé, et pourquoi avait-il répudié une carrière si prometteuse ?

A la veille de la sortie du cinquième film de Malick, L'arbre de la vie , _tinews _revise la fabrication de Terres sauvages . Nous avons discuté avec des acteurs, des membres d'équipe et des admirateurs* pour découvrir les racines de la relation amour/haine de son réalisateur passionné et énigmatique avec Hollywood.

*Malheureusement, certaines personnes interrogées citées dans cette histoire ne sont plus en vie, parmi lesquelles Stevan Larner, qui était l'un des trois Terres sauvages cinéastes, et Arthur Penn, le grand réalisateur et ami de Malick dont Bonnie et Clyde a eu une influence sur Terres sauvages .


JOHN CHARRETIER ('Un homme riche')

Je dirais que M. Malick est une personne très inhabituelle en termes d'administrateurs.

MARTIN ÉCLAT ('Trousse')

Vous n'êtes pas autorisé à l'interviewer ou à le photographier. Cela fait partie de son contrat. C'est un vrai reclus. Un homme timide.

POULE MOUILLÉE ESPACEK ('Houx')

C'est une énigme. Je ne peux vraiment pas parler pour lui. Il chérit son intimité.

JACK POISSON (directeur artistique)

Je n'ai aucune idée de ce qu'il a en tête.

HASKELL WEXLER (photographie supplémentaire, Jours du paradis ; directeur de la photographie)

Il n'est tout simplement pas un grand bavard.

GAIL THRELKELD ('Fille')

Je suppose qu'il est devenu assez insaisissable et qu'il a vécu en Europe pendant un certain temps, n'est-ce pas ?