Bad Blood Review: La plus grande arnaque de la Silicon Valley

Culture

Intitulé d'après la onzième meilleure chanson sur 1989 , John Carreyrou Mauvais sang est un livre scrupuleusement rapporté sur l'orgueil de la Silicon Valley. Vous vous souvenez peut-être du reportage de Carreyrou l'année dernière dans Le journal de Wall Street , quand il a exposé le mensonge derrière Theranos (rime avec Nous dansons ), la startup technologique évaluée à plusieurs milliards de dollars qui cherchait à simplifier les tests sanguins. Theranos - à ne pas confondre avec Thanatos, le dieu de la mort, ou Thanos, le méchant violet de Marvel - a collecté des fonds sur une promesse trop belle pour être vraie d'un pitch deck : une boîte domestique révolutionnaire qui pourrait administrer un certain nombre de tests médicaux, le tout avec une seule piqûre. Il s'avère que Theranos impliquerait beaucoup plus d'une piqûre.

La PDG de l'entreprise, Elizabeth Holmes, était une narcissique classique, une entrepreneure intelligente et ambitieuse qui s'entourait d'hommes oui médiocres. Elle a dressé les équipes d'ingénierie les unes contre les autres, supposant que la concurrence favoriserait une meilleure productivité que la collaboration. Elle était aussi paranoïaque et secrète. Les assistants d'Holmes se lieraient d'amitié avec les employés sur Facebook juste pour signaler ce qu'ils publiaient. Tout son M.O. pourrait se résumer par un dicton de motivation inscrit sur un presse-papiers qu'elle gardait sur son bureau : que tenteriez-vous de faire si vous saviez que vous ne pouvez pas échouer ?

La réponse à cette question : mentir. Theranos a créé des appareils qui ne fonctionnaient tout simplement pas. C'est ainsi qu'a commencé un schéma compliqué d'appâts et d'interrupteurs (appâts et interrupteurs ?) Avec des investisseurs et des clients potentiels pour convaincre les drageons que Theranos pouvait livrer la marchandise : des machines cassées et de faux résultats. La technologie est peut-être nouvelle et brillante, mais l'arnaque était aussi vieille que le temps.

Mauvais sang soutient que Holmes était moins un escroc impressionnant et quelque chose de plus semblable à un chef de secte. Les gens – employés et investisseurs – ont été pris par l'aura de Holmes. Il n'est pas surprenant qu'elle ait profondément, profondément admiré Steve Jobs. Elle s'habillait comme lui. Son Audi n'avait pas de plaque d'immatriculation, un clin d'œil à Jobs. Après la mort du fondateur d'Apple, des collègues de Theranos ont remarqué que Holmes retirait les tactiques de gestion de la biographie de Walter Isaacson sur Jobs. (Ils lisaient tous le livre aussi et pouvaient identifier le chapitre sur lequel elle se trouvait en fonction de la période de la carrière de Jobs qu'elle imitait.) Si elle ne faisait pas l'objet d'une enquête pour fraude massive, vous imagineriez que la deuxième startup de Holmes inventerait la technologie pour qu'elle porte la peau de Jobs.

Pourtant, Holmes n'est pas le seul méchant. Le commandant en second de Theranos était Sunny Balwani, son petit ami combatif et auto-glorifiant. En fait, le comportement de Balwani allait du mesquin au vindicatif, encore plus que celui de Holmes. Il a harcelé les gens sur le nombre d'heures travaillées, convoquant même des images de sécurité pour suivre les allées et venues des employés. À un moment donné, après une vague de démissions, lui et Holmes ont convoqué une réunion à mains nues au cours de laquelle Balwani a déclaré que quiconque n'était pas prêt à faire preuve d'un dévouement total et d'une loyauté sans faille envers l'entreprise devrait « foutre le camp ». livre poubelle noté L'alchimiste à tout le monde.

Tout au long de Mauvais sang , un certain nombre de personnages découvrent facilement des morceaux de l'imposture de Theranos. Mais dans presque tous les cas, le sceptique est renversé par quelqu'un qui est intoxiqué par le potentiel de l'entreprise. C'est ainsi que Theranos a levé 1,4 milliard de dollars de capital. (Les drageons de haut niveau incluent: les héritiers de Walmart, Betsy DeVos, Rupert Murdoch.) Ils ont également signé des accords lucratifs avec Safeway et Walgreens. Et si la technologie Theranos changeait la donne ? Carreyrou écrit, détaillant l'approche des investisseurs envers l'entreprise. Il pourrait passer la prochaine décennie à regretter de l'avoir laissé passer. La peur de passer à côté était un puissant moyen de dissuasion. C'est vrai, Theranos n'a pas été motivé par le bon sens, mais par l'entreprise FOMO.

Le reportage de Carreyrou dans Mauvais sang est exhaustif, y compris des entretiens avec plus de 150 personnes, dont plus de 60 sont d'anciens employés de Theranos avec suffisamment de thé pour remplir une piscine olympique. Pourtant, le livre trébuche un peu dans son troisième acte, lorsque Carreyrou se présente et comment il a brisé l'histoire. Depuis que nous avons passé les 200 dernières pages de l'histoire, l'entendre reconstituer après coup est un peu banal. (Carreyrou a peut-être deux Pulitzer, mais ce n'est pas exactement Projecteur .)

Pourtant, ce sont de petits problèmes dans un livre qui en dit long sur la technologie dans son ensemble. Au cours des deux dernières années, nous avons vu l'opinion publique basculer sur Uber et Facebook, et l'opulence ringard des startups est devenue une punchline fréquente, que ce soit à travers le pamphlet de HBO. Silicon Valley ou alors mèmes de thicc Mark Zuckerberg . Dans la même veine, Mauvais sang est une lecture satisfaisante pour quiconque veut un livre plein de startupenfreude salace. (Qui n'aime pas lire sur une bonne arnaque à l'ancienne?) Mais plus important encore, les moments de résonance du livre font non seulement de Theranos une fraude, mais la promesse de l'industrie de la technologie elle-même. Surpromettre tout pour éblouir les investisseurs, abuser des employés comme norme de la culture de démarrage, contourner les lois et la moralité au nom de l'innovation, ce sont toutes des caractéristiques de la Silicon Valley, pas un bogue.