Anthony Wayne Smith et sa faim de vengeance

Culture

Conduisant jusqu'à Lancaster, en Californie, depuis L.A. pour voir l'endroit où Maurilio Ponce a été retrouvé abattu dans le désert, je me souviens avoir pensé 'Après la sortie de cette histoire, alors vous serez sur son radar'.

En 2012, tinews m'a envoyé àreportage sur Anthony Wayne Smith, l'ancien Oakland Raider accusé d'avoir tué quatre personnes sur une période de neuf ans. (Hier, il a finalement été reconnu coupable de trois des meurtres.) Je n'avais jamais couvert une histoire où tant de personnes à qui je voulais parler avaient peur. Peur de Smith, peur de parler de lui, peur de ce qu'ils considéraient comme son attribut principal : un désir de vengeance sévère, impitoyable et implacable. Si Smith sentait que vous le traversiez, et il semblait le sentir facilement, il obtiendrait sa livre de chair, d'une manière ou d'une autre. Je ne pense pas avoir jamais eu à dépendre de sources anonymes pour une histoire, mais pour celle-ci ? Tant de gens ont insisté pour me parler ; d'autres voulaient être officieux tous ensemble. Sinon, disaient-ils, ils seraient à nouveau dans sa ligne de mire, et il y aurait un retour sur investissement. Ce peut être un procès qui les a asséchés, cela peut être violent ; ce serait sûrement épuisant et effrayant.

Le meurtre de Maurilio m'a brisé le cœur pour une raison quelconque – la solitude du désert la nuit où il est mort, et il a dû être terrifié pendant de longs instants jusqu'à ce que ce soit fini. (Son corps était couvert de coupures et d'ecchymoses infligées avant les coups de feu mortels) Mais l'incendie du magasin de meubles de Santa Monica a ramené chez moi la folie tenace, très intelligente et extrêmement confiante de Smith. Smith a suspendu deux jurys à celui-ci, même si les bombes incendiaires artisanales utilisées dans l'incendie criminel étaient remplies de courrier adressé à lui et à sa femme. Il n'a jamais été condamné, mais si l'histoire racontée par le procureur, la victime et la police était vraie… Qu'avait fait la propriétaire du magasin de meubles, après tout, pour mériter que son magasin soit incendié ? Vous avez parlé à Smith d'une manière qu'il a trouvée irrespectueuse ? Vous n'êtes pas tombé dans le piège de son stratagème de check-kite pour lui retirer plus d'argent ? (À présent il y a un ego à la peau mince - celui qui est insulté lorsque sa victime ne se couche pas et ne meurt pas.) et civile, car après que le juge a rejeté les accusations, Smith a décidé de poursuivre la femme. Elle a perdu des centaines de milliers de dollars, et chaque instant de veille consommé était avec des pensées de l'homme.

C'est ce qu'il vise, je pense. Pour bloquer toute autre partie de votre vie, de votre famille, de vos amis, de votre dignité, de votre tranquillité d'esprit et de votre joie - de vous tenir énorme devant vous, en bloquant le soleil (ou dans le cas de Maurilio cette nuit-là dans le désert, le étoiles) pour que vous ne voyiez que lui. Et il n'en a pas fini avec toi. Et tu as peur. Je ne voulais pas faire l'histoire au bout d'un moment, à quoi ça servait ? Où était la lumière ? La grâce rédemptrice ? Quel était son but d'être ? Et moi aussi j'avais peur - ça m'a surpris - de cet ego mince comme du papier, de l'ingéniosité et de l'acharnement, de sa soif éternelle de se venger des gens.

Qui n'était pas effrayé? Les enquêteurs du LAPD, la femme de Maurilio qui aimait plus qu'elle ne craignait, et était simplement une image de chagrin et de courage, les enfants des hommes qu'il a tués qui se présentaient au tribunal tous les jours. « Alors, c'est pourquoi j'écris cette histoire », me disais-je – gardez simplement ces visages en tête. Pour le reste, ben, on verra bien….


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