Anthony Davis est sur le point de changer la NBA

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Au début de la saison NBA 2019-2020, les Lakers de Los Angeles se composaient de deux grands joueurs et d'un casting de soutien échevelé. Leur pré-saison over/under est venu dans plusieurs matchs en dessous des Utah Jazz et Philadelphia 76ers , tandis que les systèmes de projection alimentés par les données leur a donné presque aucune chance de tout gagner . Oui, ils ont finalement échangé contre Anthony Davis, mais ce faisant, les Lakers ont abandonné un coffre au trésor d'atouts et, après que Kawhi Leonard les ait repoussés pour rejoindre les Los Angeles Clippers, toute vraie profondeur.

Avance rapide d'un an. Non seulement une équipe étonnamment cohérente des Lakers a facilement remporté la tête de série numéro un de la Conférence Ouest, mais elle a également traversé les séries éliminatoires tandis que ses principaux rivaux se sont flétris. Au cours des deux premiers matchs de ces finales, ils dominent un Miami Heat criblé de blessures. Il y a un certain nombre de raisons à cela – la résidence VIP de LeBron James dans la fontaine de jouvence et l'esprit défensif de l'entraîneur Frank Vogel inclus – mais le facteur numéro un, et la raison pour laquelle ils semblent prêts à se battre pour des titres dans un avenir prévisible, est simple : Anthony Davis.

La NBA de petites balles d'aujourd'hui n'a pas été programmée pour que les centres prospèrent. Le post-up a suivi le chemin du DVD . Les rebonds offensifs appartiennent à une époque révolue. La vitesse est bonne et les trois sont d'or . Il n'y a pas une seule raison à cette évolution, mais l'ascension des Warriors capture certains des plus gros. Au cours des cinq dernières années, la plupart des prétendants ont essayé de se construire à l'image de Golden State. Pour ce faire, il fallait des explosifs, une attaque périmétrique et des défenseurs longilignes ; compétences interchangeables sans poste fixe.

Alors, que se passe-t-il lorsqu'un centre devient le meilleur joueur du monde exactement au moment où une majorité de la ligue décide que sa position est obsolète ? La réponse est que Superman se déplace vers une planète qui vient de détruire toute sa Kryptonite. Et Davis est Superman. Jamais plus que lors du deuxième match de la finale, où il a marqué 32 points, pris 14 rebonds et raté seulement cinq de ses 20 tirs.

Ce n'est pas que Davis n'écraserait tout ce qui se trouvait sur son chemin à aucune époque, mais alors que le joueur de 27 ans tond à travers les zones avant des séries éliminatoires construites pour rassembler les tireurs à trois points et passer sur les ailes qui marquent en premier, absolument rien ne peut être fait pour le ralentir. Le 7 fois All-Star capitalise sur les angles morts des petites balles tout en étant immunisé contre les avantages typiques que cela donne aux armes orientées périmètre : il peut jouer à n'importe quel tempo, à l'intérieur ou à l'extérieur, des deux côtés de la balle (Davis aurait pu facilement gagner Joueur défensif de l'année, et finira par le faire.) Il donne à la stratégie un aspect rouillé et creux.

Les Lakers ont été légèrement meilleurs en saison régulière lorsque LeBron James n'avait pas Davis à ses côtés , et ils se sont effondrés quand Davis a joué sans LeBron. Pas dans ces playoffs.

À l'heure actuelle Davis est un leader des séries éliminatoires +168 , et Jamal Murray de Denver, qui a joué 175 minutes de plus que Davis, est le seul joueur avec plus de points. Les Lakers s'effondrer des deux côtés quand il n'est pas dans le jeu . Davis a une confiance suprême dans son pull et dans le jeu de jambes, la poignée et la patience pour détruire n'importe quel affrontement en tête-à-tête dans l'espace. Il reste également la menace de lob la plus dévastatrice du jeu.

Mais à la fin de la journée, son élévation se résume au simple fait qu'il est à peu près toujours plus grand que tout le monde, tout en ayant la grâce athlétique d'une aile maigre. Ses épaules sont plus larges. Ses bras sont plus longs et atteignent plus haut. Il n'y a aucun obstacle au poste, et si vous avez quelqu'un dans votre équipe qui le peut, ils ne sont probablement pas à l'aise de contester ses tirs dans le périmètre. En ce moment il y a peut être deux humains vivants qui ont coché ces cases - et l'un d'entre eux, le Heat’s Bam Adebeyo, a raté le match 2 de la finale avec une blessure à l'épaule.