Ann Dowd, la personne la plus gentille avec les rôles les plus sombres

Culture

Quand Ann Dowd a lu pour la première fois le script de Héréditaire , facilement 2018le plus hardcorefilm d'horreur, sa première réaction à son personnage, Joan, a été un soulagement. « Quand je l'ai lu pour la première fois, j'ai pensé : « Oh, une gentille personne ». C'est génial ,'' elle dit. Le sous-texte : Ann Dowd n'a pas souvent l'occasion de jouer de gentils personnages. C'est un film d'horreur, donc (spoilers à venir si vous n'avez pas regardé Héréditaire encore) Joan finit par être, eh bien… pas si gentil que ça.

Dowd, maintenant âgé de 62 ans, a de bonnes raisons de vouloir la facilité relative d'un joli personnage adjacent. Son CV se lit comme un who's who de la baise terreurs : Il y a son rôle de Sandra en 2012 dans Conformité , la gérante d'une chaîne de restauration rapide dupée en croyant qu'un de ses employés est un voleur, et manipulée par téléphone dans un catalogue sans cesse croissant d'abus sur le lieu de travail. Il y a Patti Levin, la chef de section du culte Guilty Remnant dans HBO Les restes , un rôle pour lequel Dowd lui a valu une nomination aux Emmy l'année dernière. Oh, et puis il y a tante Lydia de Le conte de la servante , les autre Emmy hoche la tête l'année dernière, celui pour lequel elle a gagné.

Ce rôle a de nouveau conduit Dowd aux Emmys. Ce n'est que récemment qu'elle est entrée dans un succès stable et grand public, quelque chose d'étonnante insaisissable lorsqu'il s'agit d'une profession aussi impitoyable que celle d'acteur. C’est une carrière construite sur la preuve de soi, tôt et à plusieurs reprises.

Pourtant, il est difficile de l'imaginer faire autre chose. Assise dans un café tentaculaire et lumineux du quartier de Chelsea à Manhattan plusieurs semaines avant les Emmy Awards, Dowd est petite et imposante, une qualité qui lui a valu une place bien méritée parmi les meilleurs acteurs de personnages travaillant aujourd'hui. Elle maintient un contact visuel indéfectible, prend son temps pour répondre aux questions si les mots ne viennent pas immédiatement et vous prendra brièvement la main si elle sent que ce qu'elle a à dire ensuite a un poids supplémentaire.

Et le truc c'est que c'est tout important. Tout en me montrant quelques photos sur son téléphone d'une pièce de sa maison du New Hampshire qu'elle a redécorée (un passe-temps favori), elle est distraite par une vidéo qu'elle a prise la nuit précédente de son plus jeune fils, au repos sur son lit, vêtu d'un manteau de fourrure et chapeau. Un thème récurrent chez Dowd est que rien n'est simple, rien de décevant. La vidéo n'est pas seulement drôle, mais extrêmement hilarante et, de plus, emblématique de son fils en tant que personne. « Est-ce que c'est délicieux ? » elle demande hypothétiquement, 'qu'il a tellement confiance en qui il est, qu'il n'a pas à le cacher?' Elle commence à pleurer. 'Oh mon Dieu. Bon je dois trouver cette image. Je suis désolé que ce soit si fastidieux.

Elle s'excuse beaucoup, un produit apparemment issu d'une politesse sincère plus que de toute gêne. Il est clair qu'elle est loin d'être gênée. Dowd est devenu surtout connu pour tante Lydia, une partisane fanatique de la nation oppressive de Gilead. Elle est chargée d'endoctriner et d'assimiler les servantes titulaires. Le spectacle est basé sur le roman du même nom de 1985 de Margaret Atwood. Son sujet, dans lequel une force extrémiste renverse le gouvernement américain et construit une société dystopique basée sur l'assujettissement, a bien sûr gagné des parallèles politiques étranges au cours de ses deux saisons jusqu'à présent. Cela pourrait s'avérer trop pour certains, mais Dowd insiste sur le fait que le spectacle et le personnage sont une explosion.

«Tout d'abord, c'est un personnage fabuleux, dit-elle, expliquant patiemment comment elle joue Lydia compte tenu du rôle épuisant. «Je pense qu'elle a été négligée toute sa vie. Je pense qu'elle était présente lors des premières réunions pour Gilead au sous-sol de l'église : « Écoutez, je sais enseigner. Je sais contrôler une pièce. Alors, quand cela arrive, mettez-moi sur la liste.''