Alex Smith à propos de son retour : je n'aurais jamais pensé que cela arriverait

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Si Alex Smith, le quart-arrière de l'équipe de football de Washington, avait besoin d'être rassuré sur le fait que sa jambe droite tiendrait le coup après deux ans et 17 interventions chirurgicales hors match, il l'a obtenu assez rapidement. Quelque 700 jours après un limogeage par J.J. Watt l'a laissé avec une fracture en spirale composée à la jambe droite et l'une des blessures les plus horribles de l'histoire de la NFL, il est retourné au jeu et a été rapidement limogé par le joueur défensif de l'année Aaron Donald.

Bien que la jambe ait été réparée avec succès – avec 28 vis et trois plaques – le voyage avait été long, complexe et assez terrifiant. À un moment donné, sa jambe a été infectée par une bactérie mangeuse de chair appelée fasciite nécrosante. Smith a ensuite développé une septicémie, une complication d'une infection qui survient lorsque la réponse immunitaire d'un corps endommage ses propres tissus, ce qui lui a laissé deux options : amputer sa jambe ou subir une série de chirurgies pour essayer de la sauver. Aucune des deux options n'était bonne et aucune ne laissait à Smith, un ancien choix numéro un, de grandes chances de rejouer au football.

Mais avec l'aide de spécialistes en réadaptation du Center for the Intrepid, où les vétérans qui ont subi des blessures par explosion sont traités pour des blessures similaires, Smith a probablement fait son retour sur la liste de Washington, en tant que QB de troisième chaîne. (Il dit que l'équipe ne s'attendait pas à ce qu'il revienne.) À la fin de la saison, il était devenu le partant, avait remporté cinq des six départs et avait mené l'équipe aux séries éliminatoires.

Pour tout cela, Smith a remporté le prix du joueur de retour de l'année de la NFL il y a quelques semaines. (Duh.) Il a parlé avec dents de scie pour parler de la décision de garder sa jambe, des raisons pour lesquelles il a décidé de rejouer au football et des chances de le revoir sur le terrain en 2021.

Pourquoi rejouer au football cette année ?

C'est la grande question. Pourquoi? Pourquoi devrais-je le faire? Allez juste être heureux avec le reste de votre vie. Je pense à deux choses. Comme je l'ai dit, cela faisait si longtemps que j'avais ces énormes doutes sur le fait de jouer à nouveau avec mes enfants, d'être une personne normale. Vous pensez vraiment aux choses de la vie quotidienne, comme aller aux toilettes au milieu de la nuit, prendre une douche, pouvoir à nouveau jouer au golf, faire des promenades, de la randonnée, etc., du ski, du VTT. Est-ce que je peux faire n'importe quoi ?

Cela avait à voir avec l'armée. Leur implication dans ma rééducation, étant les plus grands experts au monde sur les blessures aux membres inférieurs et la rééducation que je faisais, et essayant de revenir à un niveau d'élite. Mais, vraiment, aussi l'état d'esprit. Roi de juste me défier. Et ils ont été les premiers dans une séance de rééducation, très tôt, à me mettre un ballon de football dans les mains. Johnny Owens était le PT et était vraiment impliqué dans mon plan de retour. Il m'a mis un ballon de football dans la main.

Je n'avais pas touché à un ballon de football et j'avais été un peu amer envers le football parce que je me disais, je jouais à ce jeu stupide et [la blessure] s'est produite. Je me souviens à quel point c'était bon de jouer au catch, à quel point c'était bon d'avoir un ballon de football dans ma main. J'avais joué au catch toute ma vie, et à quel point c'était naturel. Ma rééducation était meilleure. J'ai juste aimé faire de la rééducation avec un ballon de football à la main : Donnez-moi le football pour voir si je peux faire ça . J'ai commencé à penser à jouer davantage au poste de quart-arrière.

Cela m'a vraiment dynamisé. Cela a commencé à devenir cette chose, à mettre cette chose folle là-bas. Je savais que si je n'y arrivais jamais, ma vie serait meilleure. Je serais capable de faire plus. J'allais pousser ma rééducation plus loin que si je m'étais contenté de rester debout ou de jouer au golf. Je sais que je suis vieux et vieux en termes de football, j'ai 36 ans, mais je me disais: 'Mec, j'ai le reste de ma vie. J'ai de jeunes enfants. Il y a toutes ces choses que je veux faire et que j'ai rêvé de faire en dehors du football. Je savais que le football était un véhicule pour essayer de faire ce truc fou et ambitieux. Je savais que même si je n'y arrivais pas, je m'en porterais mieux et je ne regretterai pas de m'être installé, d'être content de jouer au golf. Et j'aime jouer au golf, donc je ne veux pas dire cela de façon négative.