Alex Mill peut-il comprendre ce que J.Crew n'a pas pu?

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Somsack Sikhounmuong, le directeur créatif d'Alex Mill, pointe du doigt la poche de son chemise popover . Ce n'est pas n'importe quelle poche ordinaire. Sikhounmuong dit qu'il a fallu trois jours complets pour obtenir les détails parfaits : la pente douce du point du haut vers le bas vers le coin inférieur droit. Le petit bouton placé juste au nord du centre de la poche qui l'attache par le côté plutôt que par le haut. Plus important encore, la poche représente une évolution pour Alex Mill, de ce que le fondateur Alex Drexler appelle une marque de niche de t-shirts et de chemises à quelque chose d'autre beaucoup plus vaste - en prenant les qualités simples de la chemise et en les diffusant dans tout un univers de vêtements.

Classique mais toujours conçu, cela ne peut pas être ennuyeux, dit Sikhounmuong à propos de la poche, mais il pourrait aussi bien parler de tout ce qu'il fait dans l'entreprise. La poche, explique-t-il, est empruntée aux vêtements d'extérieur techniques. C'est ce qui fait la différence : un petit élément greffé de coupe-vent et de polaires Patagonia sur une chemise par ailleurs standard. Les marques annonçant leur perfection de des classiques revisités sont trop nombreux pour être nommés. Mais si une entreprise a l'expérience, l'infrastructure et le personnel nécessaires pour mettre au point le concept, ce pourrait bien être Alex Mill.

Si le nom de Sikhounmuong vous semble familier, eh bien, cela devrait être le cas : son dernier emploi était celui de directeur de la conception de J.Crew, un poste auquel il a accédé après des années chez sa marque sœur, Madewell, puis a quitté après six mois . Si Sikhounmuong sonne une cloche, alors Drexler le fait probablement aussi. Alex est le fils du PDG de longue date de J.Crew, Mickey Drexler (qui, soit dit en passant, est investi dans Alex Mill et sert de partenaire stratégique). Tout le crossover ouvre un flot de comparaisons, celles qui ennuyaient le jeune Drexler mais ne le font plus. J'ai toujours été comparé à tellement de choses tout le temps, dit-il. Étant qui est Mickey, il y a toujours des gens qui… il s'arrête avant de basculer vers son droit d'aînesse : je fais juste ce que j'aime faire et j'ai l'impression que les vêtements sont dans mon sang. Après avoir cessé de poursuivre ses rêves de devenir avocat ou agent du FBI, Alex a lancé sa marque avec un objectif simple : fabriquer la chemise parfaite, selon le site internet de la marque . L'entreprise était tout aussi modeste, avec un seul petit avant-poste maintenant fermé dans le bas de Manhattan qui stockait exactement cela : des chemises à boutons et des t-shirts. Avec cette nouvelle version de la marque, Alex Mill veut s'étendre au-delà de la moitié supérieure de votre corps.

Nous sommes assis dans une cabine du café italien Sant Ambroeus à SoHo ; Drexler porte un denim légèrement délavé, une chemise boutonnée bleu clair d'homme d'affaires classique et des lunettes à monture gris brumeux. Les manches de la chemise de Sikhounmuong sont relevées et méthodiquement décoiffées, un style littéralement sorti du lookbook de la marque. Alors que la machine à expresso ronronne en arrière-plan, la scène prend une allure onirique : j'ai l'impression d'avoir été déformé dans le temps une décennie entière.


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Parce qu'Alex Mill, fondé à New York en 2012, a été entièrement forgé par les incendies de l'ère de la mode masculine - la période qui s'étend sur la fin des années et le début de cette décennie où les hommes étaient obsédés par l'origine et les détails de leur Vêtements. C'était une attitude renforcée en grande partie par J.Crew, qui fabriquait un costume que les mecs adoraient, mettait l'accent sur les baskets fabriquées en Amérique et stockait des articles comme des vestes Barbour cirées sous la bannière de l'essentiel. Depuis lors, le style des hommes s'est radicalement transformé en quelque chose de large, de logotype et de couvert d'imprimés scandaleux ou de phrases citées. Les hommes suivent les tendances comme nous avons promis que nos vêtements ne le feraient jamais au début de cette décennie.