Alex Honnold nous emmène dans les grands espaces

Culture

Les gens font toutes sortes de choses sauvages ces jours-ci pour tenter de se sentir mieux et de retrouver leur état d'origine : nous congelons dans des chambres cryogéniques, nous rôtissons lentement dans des saunas infrarouges, nous nous immergeons dans des réservoirs de privation sensorielle. Nous mangeons du charbon de bois et des herbes fourragères et des bouillies beiges à base de grains bibliques anciens. Nous parcourons de grandes distances pour vomir et halluciner lors de cérémonies rituelles en Amérique du Sud. C'est comme si, collectivement traumatisés par le futur monstrueux pixelisé que nous avons créé, nous étions à la poursuite hystérique du primitif. Dernièrement, nous semblons le trouver dans l'escalade.

C'est inné, dit Alex Honnold, le grimpeur le plus célèbre de la planète. Nous sommes des primates. Nous sommes de grands singes. Nous sommes câblés pour bouger de cette façon.

Si vous faites partie du groupe démographique encore dominant de l'escalade récréative - à la Honnold, un homme blanc entre 18 et 35 ans, bien que le sport se rapproche de la parité des sexes et que la diversité raciale soit également à la hausse - il est probable que vous ou quelqu'un que vous connaissez avez récemment pris la fièvre. Instagram est moche avec des photos glamour de millénaires attrayants qui envoient des problèmes de rocher, et les fans de célébrités incluent Frank Ocean, Jason Momoa, Brie Larson et Jared Leto. À l'approche des débuts olympiques du sport cette année à Tokyo, il y a plus de compétitions et de gymnases dédiés à l'escalade que jamais auparavant. L'impulsion primitive pourrait expliquer en partie la frénésie, car avec la course et la natation, l'escalade est un moyen fondamental pour l'animal humain de négocier son environnement depuis des millénaires. Mais les valeurs fondamentales du sport – individualisme robuste, réalisation de soi, efficacité de la performance, résolution de problèmes par le crowdsourcing – le positionnent également comme une récréation particulièrement attrayante pour notre moment de capitalisme tardif optimisé pour la technologie, permanent. L'arrivée de salles de sport modernes équipées d'espaces de coworking, d'avant-postes REI, de salles de conférence, de cafés et de bières artisanales (sans parler d'une communauté intégrée partageant les mêmes idées) a transformé l'escalade en un choix de vie à part entière : vous n'avez jamais à le faire. quitter.

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Pull, 950 $, par Loewe / Pantalon, 290 $, par Stone Island / Chaussures, 170 $, par La Sportiva

Les fans de Honnold connaissent déjà son exploit le plus légendaire : le 3 juin 2017, il est devenu la première personne à escalader El Capitan, la dalle de granit verticale de Yosemite, sans corde ni protection d'aucune sorte, comme le montre le documentaire oscarisé. Solo gratuit. Personne ne savait si l'ascension était même possible, et ce n'était certainement pas conseillé, et l'équipe travaillant sur le film - de nombreux grimpeurs expérimentés eux-mêmes - a dû envisager la perspective horrible qu'ils pourraient en fait faire un film à priser. Honnold est parti avant l'aube et a atteint son sommet alors que les buffets du petit-déjeuner étaient encore ouverts. Sa réaction (généralement modérée) en entrant dans l'histoire après 3 heures 56 minutes : Tellement ravi.

Le mot inspirant a été dégradé par la surutilisation, mais il n'y a pas d'autre façon de le dire : l'ascension d'El Cap d'Alex Honnold était vraiment, atrocement inspirante, un exploit qui transcendait le sport et probablement même l'art. Il y a articulé la confrontation directe entre l'humanité et l'éternité que la plupart des gens consacrent leur vie à éviter. Jimmy Chin, l'alpiniste et cinéaste qui, avec sa femme Elizabeth Chai Vasarhelyi, a coréalisé Solo gratuit, aide à replacer la singularité de l'exploit dans son contexte : ce serait le Je vous salue Marie du demi-terrain des finales NBA, sauf que si vous n'y parvenez pas, vous mourrez. Puis il révise la métaphore : Il faut faire chaque coup vous participez à ce jeu ou vous mourez.

Il y a quelques nuits, Honnold bivouaquait du côté d'El Cap, dormant sous la pleine lune de novembre. Avec son ami Tommy Caldwell, un autre professionnel de l'élite, il avait passé la saison à tracer une nouvelle route le long du mur et était revenu pour dépouiller la corde et nettoyer. Aujourd'hui, Honnold, un conférencier recherché sur le circuit corporate/TED/VC, a participé à une discussion sur la gestion des risques pour un groupe de capital-risqueurs (le partenaire qui a modéré est un grand grimpeur sur glace). Maintenant, bien après la tombée de la nuit, il est dans une franchise de Planet Granite qui va bientôt ouvrir, qui fait partie du plus grand groupe de salles d'escalade du pays (dont il est membre du conseil d'administration), près d'un parc industriel à côté de l'autoroute à Fountain Valley, California, mannequin de pantalons de mode.