Alan Richman : Les 10 meilleurs cheesesteaks de Philadelphie

Culture
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Cinq d'entre nous sont sortis. Nous sommes tous revenus. Ce n'était pas garanti, c'est pourquoi notre groupe de voyage comprenait le Dr Benjamin Abella, un médecin urgentiste de l'hôpital de l'Université de Pennsylvanie. Nous avons essayé 23 cheesesteaks différents en un après-midi à dix endroits généralement considérés comme les meilleurs de Philadelphie. (Fou, je sais, mais il n'y avait pas de place dans la voiture pour un psychiatre.)

Tant de cheesesteaks, tant à apprendre, même pour un natif de Philadelphie, ce que je suis. Qui fait le meilleur, un débat qui ronge la ville depuis des décennies ? Quel est le meilleur fromage, le provolone en tranches ou le Cheez Whiz, le légendaire goop inventé par Kraft au début des années cinquante ? (Le fromage américain, une troisième option, est trop faible pour être un choix viable.) Quel établissement hache, caramélise et ajoute la bonne quantité d'oignons, ce qui est ma passion particulière, étant donné que le bœuf grillé dans ces sandwichs a tendance à être fade ? Et enfin, à quel point le pain est bon, un jugement que nous avons eu tendance à laisser à Maria Gallagher, une ancienne critique de restaurant pour crême Philadelphia magazine?

Il y avait également avec nous un étranger, Jeff Ruby, critique de restaurant pour Chicago novice du magazine et du cheesesteak, même s'il était assez arrogant pour un homme qui avait tant à apprendre. Après avoir mangé son premier lors de ce voyage, il a cruellement remarqué, c'est le Billy Joel de boeuf, tendre mais sans goût. Notre dernier mangeur était Ray Didinger, membre de l'aile des écrivains du Pro Football Hall of Fame, un présentateur sportif actuel de Philadelphie et le mangeur de cheesesteak le plus dévoué que je connaisse. J'ai mangé des cheesesteaks avec lui au cours de chacune des six dernières décennies (de 1969 à aujourd'hui), à partir du moment où nous nous sommes assis à des bureaux adjacents dans le département des sports de la Bulletin du soir de Philadelphie . C'est une célébrité à Philadelphie, et j'ai pensé qu'avec lui, un service exceptionnel était garanti.

J'adore les cheesesteaks, mais jusqu'à ce voyage, je les considérais à peine plus qu'un phénomène local, à ne pas prendre au sérieux. Après tout, avec la plupart des cheesesteaks, le pain est insignifiant, la viande trop cuite, les oignons insuffisamment cuits et le fromage insipide ou dégoulinant (au choix). Ce que j'ai appris lors de notre excursion m'a fait changer d'avis sur presque tout.

Nous avons tous appris à apprécier Cheez Whiz, que Didinger n'avait jamais essayé, estimant qu'il s'agissait d'un produit artificiel inutile. Pourtant, il a de l'attrait, à condition qu'il soit appliqué correctement : il ne doit pas être versé dessus, comme c'est généralement le cas, mais plutôt mélangé avec art à la viande, à peu près de la même manière que les grands restaurants de barbecue de Caroline du Nord appliquent de la sauce à leur viande hachée. porc.