Al Franken explique pourquoi Ted Cruz est le Dwight Schrute de la politique

Culture

La façon conventionnelle d'aborder une crise de la quarantaine est d'abandonner brusquement votre carrière distinguée dans une profession bien respectée pour commencer un groupe de reprises de Phish. Ou apprendre à peindre. Ou adonnez-vous à n'importe quel autre rêve de longue date que vous avez consciencieusement réprimé pendant toute votre vie d'adulte. (Le fait que vous fassiez également l'achat d'une voiture de sport dépend en grande partie de la rentabilité de ce premier emploi.) Al Franken, cependant, a adopté l'approche opposée : après avoir passé plus de deux décennies en tant que comédien surtout connu pour son travail d'écrivain et interprète sur Saturday Night Live , Franken a lancé une deuxième carrière en tant que militant politique progressiste qui a abouti à son élection au Sénat des États-Unis, où il représente son État d'origine du Minnesota depuis 2008.

Comme vous pouvez vous y attendre, les bords parfois tranchants du mandat de Franken dans la comédie ont joué un rôle mémorable dans sa candidature aux élections. L'un des héros politiques de Franken était le légendaire sénateur du Minnesota Paul Wellstone, qui a été tragiquement tué dans un accident d'avion en novembre 2002. Dans son nouveau livre, Al Franken : Géant du Sénat , Franken détaille que parmi ses motivations pour se présenter figuraient des commentaires étonnamment sourds faits par le successeur républicain de Wellstone, Norm Coleman, qui a dit à un journaliste moins de six mois après la mort de Wellstone, 'Pour être très franc, et que Dieu veille sur l'âme de Paul, je suis une amélioration de 99% par rapport à Paul Wellstone.'

La vilaine campagne qui s'ensuivit entre les deux hommes, même selon les normes de 2016, est devenu très, très personnel . L'équipe de Coleman a déterré essais grossiers et blagues sans couleur écrit par Franken dans sa vie antérieure et le dépeint comme un misogyne irrespectueux, presque torpiller l'offre de Franken et rendre les démocrates de renom à travers le pays très craintifs à l'idée de soutenir le candidat. Bien que Coleman ait eu un léger avantage sur Franken le jour du scrutin, la marge très mince - 215 voix sur près de 3 millions de voix - était suffisamment proche pour déclencher un recomptage automatique dans tout l'État, et après ce processus angoissant et une contestation judiciaire avaient suivi leur cours , Franken a été déclaré vainqueur par seulement 312 voix. Il a facilement été réélu en 2014, et on pense toujours qu'il est le premier sénateur de l'histoire américaine à participer à une audience honnête à Dieu du comité judiciaire du Sénat après avoir dépeint un sénateur dans une émission de sketchs télévisés à l'échelle nationale .

Bien qu'il ait évité la comédie pendant la plus grande partie de sa carrière au Sénat, Franken a progressivement fait ressortir davantage l'esprit sec et le sarcasme mordant qui l'ont rendu célèbre. Il fait référence à son précédent travail tout en critiquant le candidat à la Cour suprême Neil Gorsuch au sujet de la controverse de Gorsuch Avis de « conducteur de camion gelé » ('J'ai eu une carrière dans l'identification de l'absurdité. Et c'est absurde'), et lors des audiences de confirmation du procureur général de Jeff Sessions, lorsque Franken a appris que le sénateur du Texas Ted Cruz avait Franken dénigré au Sénat en l'absence de Franken et grotesquement déformé un témoignage devant le Comité judiciaire, Franken n'a rien retenu.

Géant du Sénat raconte la genèse de l'acrimonie Franken-Cruz, alors que l'auteur explique en détail pourquoi son collègue du Texas est «un collègue absolument toxique» et «le Dwight Schrute du Sénat». Les sections les plus intéressantes du livre, cependant, viennent lorsque Franken discute franchement de son SNL carrière, puisqu'il a passé ses huit premières années au pouvoir en gardant la tête baissée et ses commentaires publics pour la plupart sans blague. (C'est probablement le seul mémoire politique que vous lirez cet été avec une note de bas de page qui commence par 'Quelques mots sur le pet.') et le rôle de la comédie dans la politique aujourd'hui - et, bien sûr, pour essayer de comprendre pourquoi tout le monde déteste Ted Cruz tellement sacrément.


tinews : Vous avez soigneusement évité de discuter de votre carrière de comédien pendant la majeure partie de votre séjour au Sénat, et vous n'avez pas publié de livre depuis 2005, soit trois ans avant votre élection au Sénat 2008. Pourquoi commencer maintenant ?

Al Franken : Eh bien, je ne suis arrivé au Sénat qu'après une élection amère et très disputée que j'ai remportée par… la plus petite marge de l'histoire. [ des rires ] C'était une campagne laide, et une partie de la laideur était l'autre côté prenant tout ce que j'avais jamais dit dans la comédie et supprimant tout le contexte et l'ironie, et le faisant paraître tout simplement horrible. Après tout cela, je voulais prouver aux habitants du Minnesota que j'étais au Sénat pour des raisons sérieuses. Je ne voulais rien en retirer.

Alors j'ai travaillé. J'ai travaillé sur la législation pour aider les anciens combattants. J'ai travaillé pour faire en sorte que les employés qui avaient été agressés sexuellement au travail puissent passer leur temps devant les tribunaux, même si leur contrat de travail prévoyait un contrat d'arbitrage obligatoire. J'ai travaillé sur des éléments de bon sens de la Loi sur les soins abordables qui a pris naissance au Minnesota. Tout ce que j'ai fait était d'essayer de montrer aux gens que j'étais là pour la raison pour laquelle j'ai dit que j'étais là, qui était d'améliorer la vie des gens au Minnesota.