Ahmad Rashad a toujours toutes les meilleures histoires de Michael Jordan

Culture

Au milieu des éliminatoires de la NBA 1993, à la poursuite d'un troisième titre consécutif pour ses Chicago Bulls, Michael Jordan a décidé de boycotter les médias. Son jeu avait fait l'objet d'un examen public intense après qu'il eut été signalé qu'il devait plus de 1,2 million de dollars pour des matchs de golf perdus, mais au lieu de parler, l'athlète le plus célèbre de la planète a évité la presse. Puis, avant le premier match des finales NBA, il a soudainement décidé de répondre aux rumeurs, acceptant de manière inattendue de rompre son silence et de parler. Mais à une seule personne : Ahmad Rashad de NBC.

Rashad (né Robert Bobby Moore, il a changé de nom après s'être converti à l'islam) était un ancien récepteur large du Pro Bowl pour les Vikings du Minnesota et un diffuseur de télévision pour NBC, mais il est mieux décrit comme l'un des mecs les mieux connectés dans le sport. Lors de la finale de 1993, il était devenu ami avec Jordan et, comme il était à Phoenix pour couvrir le premier match, Jordan lui a demandé de faire l'interview. C'est devenu la carte de visite de Rashad : en tant que journaliste secondaire et animateur de NBA Inside Trucs, il s'est fait un nom en obtenant le type d'accès que personne d'autre ne pouvait.

Compte tenu de son amitié avec Jordan (et avec l'entraîneur des Bulls de l'époque, Phil Jackson) et son travail à la télévision, il a été attaché aux Chicago Bulls des années 1990 comme un side-car. Le documentaire ESPN La dernière dance , relatant la dernière saison de Jordan à Chicago, est révélateur en raison de son réservoir profond de séquences inédites d'une époque de vestiaires fermés et avant les médias sociaux. Mais ce que nous voyons pendant quelques heures dimanche n'est qu'une petite fraction de ce qu'Ahmad a vécu dans les années 90.

Même s'il est présenté comme une tête parlante et que son interview notoire de 1993 a joué un rôle central dans l'un des épisodes de dimanche dernier, la perspicacité de Rashad sur cette équipe et ces années va au-delà de ce qui en a fait le documentaire. Son amitié avec Michael se poursuit aujourd'hui. Et depuis La dernière dance a remplacé les jeux en direct comme le seul contenu sportif du pays, nous avons pensé que nous avions demandé à Rashad de nous aider à explorer le mythe de Michael. Ici, il parle de jouer Jordan en tête-à-tête dans l'arrière-cour, de répondre aux demandes de renseignements liées à MJ d'un jeune Kobe Bryant et de voir le G.O.A.T. dites à une salle de Dream Teamers et de futurs membres du Temple de la renommée de se préparer à un coup de pied au cul.

Avez-vous regardé le dimanche soir?

Je regarde chaque semaine. Cela rappelle une époque plus qu'autre chose – une époque où j'étais là-bas, cette période où les Bulls ont vraiment écrasé tout le monde. Chaque dimanche [sur NBC], nous avions le match de la semaine – ce n'était pas comme maintenant où ils ont des matchs toute la semaine – et la plupart du temps, c'était Chicago. Mon travail en tant que journaliste secondaire consistait à obtenir des informations et à interviewer la star du jeu après le match, qui se trouvait être Michael, qui se trouvait être l'un de mes meilleurs amis.

Il a placé la barre si haut et a été à la hauteur de cette barre à chaque fois. C'est la partie fascinante. Personne n'a jamais été aussi bon pendant aussi longtemps et a dominé la ligue de cette façon. Il fut un temps où, si vous étiez au sommet de votre entreprise, vous étiez le Michael Jordan de la banque, ou le Michael Jordan des vendeurs d'assurance. Si vous étiez le plus grand, vous étiez le Michael Jordan de n'importe quelle entreprise dans laquelle vous étiez.

De nos jours, lorsque LeBron participe à un match éliminatoire, vous pouvez sauter sur Twitter et voir les athlètes commenter. Tu n'avais pas ça à l'époque. En tant que personne qui connaissait les athlètes et les pairs ou contemporains de Jordan – autant qu'il les avait – je suis curieux de savoir à quoi ressemblait la conversation autour de lui.