21 livres que vous n'avez pas à lire

Culture

On nous a dit toute notre vie que nous ne pouvons nous appeler bien lus qu'une fois que nous avons lu les Grands Livres. Nous avons essayé. Nous sommes arrivés à mi-chemin L'infini est et à mi-parcours des SparkNotes sur Finnegans Wake . Mais quelques pages dans Maison sombre , nous nous sommes rendu compte que tous les Grands Livres n'avaient pas bien vieilli. Certains sont racistes et d'autres sexistes, mais la plupart sont vraiment, vraiment ennuyeux. Donc, nous – et un groupe d'écrivains peu ennuyeux – vous donnons la permission de rayer ces livres du canon. Voici ce que vous devriez lire à la place.

21 livres que vous n'avez pas à lire1. Lonesome Dove de Larry McMurtry à la place : Le lion des montagnes par Jean Stafford

j'aime en fait Colombe solitaire, mais je suis convaincu que le mythe du cow-boy, avec son paysage émotionnel masculin rigide, la glorification des armes à feu et de la destruction, et les rôles de genre misogynes, est un facteur majeur de la dégradation de l'Amérique. Plutôt que de perpétuer ce mythe, j'aimerais que tout le monde, mais en particulier les hommes américains, lise Le lion des montagnes par Jean Stafford. C'est un livre méchant, brillant et sombre qui se déroule en grande partie dans un ranch du Colorado, mais il agit à bien des égards comme une réfutation solide de tous les vieux stéréotypes occidentaux toxiques dont nous avons tous besoin pour exploser. —Lauren Groff, 'Floride'

21 livres que vous n'avez pas à lire2. The Catcher in the Rye par J. D. Salinger à la place : Olivia : un roman par Dorothy Strachey

Je n'ai jamais été capable de comprendre pourquoi Le receveur dans le seigle est un roman tellement canonique. Je l'ai lu parce que tout le monde à l'école le lisait mais pensait que c'était totalement idiot. Maintenant, avec le recul, je trouve qu'il est sans aucun mérite littéraire. Pourquoi perdre le temps des adolescents ? Alternativement, je suggérerais Olivier, l'histoire d'une adolescente britannique envoyée dans un pensionnat en France. Il est court et écrit dans une sorte de style pondéré et trompeusement simple. Olivia finit par tomber amoureuse de son professeur Mademoiselle Julie T, qui à son tour, et sans lui rendre cet amour à voix haute, est également amoureuse d'Olivia. Julie ne fait jamais de faux pas, mais il y a des signes pour ceux qui savent les lire. je lis Olivier plusieurs fois, je l'ai acheté pour beaucoup de mes amis et je le considère comme l'inspiration pour Appelez-moi par votre nom. —André Aciman, 'Appelle-moi par ton nom'

3. Au revoir à tout ça par Robert Graves à la place : Dépêches par Michael Herr L'image peut contenir des vêtements Vêtements Mode Robe Robe Art et peinture

Au revoir à tout ça, le récit autobiographique du temps de Graves dans les tranchées pendant la Première Guerre mondiale est divertissant et instructif. C'est aussi incroyablement raciste. Graves comprend des échantillons d'essais presque inintelligibles produits par trois de ses étudiants (Mahmoud Mohammed Mahmoud, Mohammed Mahmoud Mohammed et Mahmoud Mahmoud Mohammed) à partir de son passage d'après-guerre en tant qu'instructeur d'anglais au Caire. La blague est double : tous ces natifs idiots ont des noms à consonance similaire, et ils n'ont pas la capacité intellectuelle de base pour se débattre avec la littérature. Une meilleure option est Dépêches par Michael Herr. Cela concerne une époque, un pays et une guerre différents, mais c'est toujours, dans mon esprit, le récit personnel le plus indispensable de la cruauté et de la violence de la guerre moderne. —Omar El Akkad, « Guerre américaine »

4. Le vieil homme et la mer par Ernest Hemingway à la place : Le livre d'été par Tove Jansson L'image peut contenir un roman et du texte

Mon père aimait Le vieil homme et la mer, alors j'ai essayé de l'aimer. Cela m'a laissé indifférent. La plupart du temps, j'espérais que le poisson s'en sortirait sans trop de dégâts. (Quand mon grand-père m'a poussé à attraper une truite dans une ferme piscicole, j'ai jeté la canne dans l'étang.) Je préfère lire Tove Jansson Le livre d'été. Cette série de vignettes sur une grand-mère et une petite-fille vivant sur une île finlandaise isolée n'est pas seulement réconfortante : dans ses vues à la fois de la nature et de la nature humaine, elle nous apprend ce que c'est que d'être en phase avec le monde. Toute la fiction pour adultes de Jansson est profondément humaine et belle. —Jeff VanderMeer, « Annihilation »

5. L'alchimiste de Paulo Coelho à la place : Près du coeur sauvage par Clarice Lispector 21 livres que vous n'avez pas à lire

D'une certaine manière, même à 208 pages, L'alchimiste est 207 pages de trop. Un mec erre dans le désert, essayant de découvrir sa Légende Personnelle (en majuscule tout au long du livre) tout en rencontrant des gens qui parlent dans les aphorismes insensés d'un coussin : n'oubliez pas que là où est votre cœur, vous trouverez votre trésor. Si vous recherchez un livre sur les méandres existentiels d'un auteur brésilien, choisissez le tout aussi mince Près du coeur sauvage par Clarice Lispector. Contrairement à l'errance dans le désert intitulée L'alchimiste , Coeur sauvage les contemplations de s sont intérieures et complexes. Pour Lispector, il n'y a pas de réponses faciles - et son univers ne s'intéresse certainement pas à vos espoirs et à vos rêves. —Kevin Nguyen, rédacteur en chef de tinenews

6. Un adieu aux armes par Ernest Hemingway à la place : Le grand feu par Shirley Hazzard 21 livres que vous n'avez pas à lire

Les romans d'Hemingway – avec leur fanfaronnade masculine et leurs phrases coupées – me semblent parfois presque parodiques. Si vous voulez en savoir plus sur l'intersection de l'amour et de la guerre, les sujets d'Hemingway dans Un adieu aux armes, pensez à Shirley Hazzard Le Grand Feu, sur les retombées de la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'il ait été publié en 2003, le livre se sent à la fois contemporain de cette période et totalement contemporain. Hazzard écrit tellement bien, chaque phrase est un joyau.
—Rumaan Alam, 'Ce genre de mère'

7. Blood Meridian par Cormac McCarthy à la place : Les frères soeurs par Patrick deWitt 21 livres que vous n'avez pas à lire

Je suis un grand admirateur des chefs-d'œuvre épargnés de Cormac McCarthy, mais je suis ambivalent à propos de méridien de sang, l'épopée historique souvent citée comme sa plus grande œuvre. Situé dans le Far West et écrit dans un style impénétrable qui combine Faulkner et la Bible King James, méridien de sang est un grand livre rébarbatif qui permet au lecteur de se vanter mais qui procure peu de plaisir. Si vous recherchez un roman à l'échelle humaine et émotionnellement engageant qui se déroule dans la même période, je vous recommande Les frères soeurs par Patrick deWitt. C'est un western sombre, drôle et brutal sur une paire de tueurs à gages, dont au moins l'un a une conscience. Il couvre une partie du même terrain que méridien de sang et a beaucoup plus de plaisir en cours de route. —Tom Perrotta, 'Mme. Fletcher'

8. John Adams par David McCullough à la place : Destin de la République : Une histoire de folie, de médecine et le meurtre d'un président par Candice Millard 21 livres que vous n'avez pas à lire

David McCullough est l'un de nos historiens les plus éminents, et ses livres sont écrits avec le plus grand soin et une attention impressionnante aux détails. Ce sont aussi les tomes les plus secs et les plus ennuyeux que vous ayez jamais lu. Une fois, j'ai lu son livre sur l'histoire du canal de Panama, et il a fallu autant de sueur et de travail qu'il en a fallu pour construire le canal lui-même. Pour un peu d'histoire, lisez Destin de la République, sur l'assassinat du président Garfield, les médecins qui ont tenté de le sauver mais ont finalement fini par le tuer, et la tentative effrénée d'un dérangé Alexander Graham Bell d'inventer une machine pour trouver la balle située dans le corps du président. Le tout dans un 339 pages relativement bien rangé. A aucun moment vous n'aurez l'impression qu'il y a un test à la fin. —Drew Magary, contributeur de tinews

9 & 10. Aventures de Huckleberry Finn par Mark Twain à la place : Récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain par Fredrick Douglass 21 livres que vous n'avez pas à lire

Le pire crime commis par Aventures de Huckleberry Finn c'est que cela fait penser aux lecteurs de Twain pour la première fois que Twain a écrit des histoires fastidieuses et sinueuses. Il a fait, comme en témoigne cela, son livre d'histoires fastidieuses et sinueuses - mais il a également écrit beaucoup d'histoires sinueuses richement divertissantes qui ne sont pas limitées par la narration à poings serrés d'un enfant fictif de l'arrière-pays ou imprégnée de son imitation moite un esclave qui parle. Sinon, lisez le récit de première main de Frederick Douglass sur l'esclavage, qui est à la fois choquant et déchirant. C'est aussi une histoire de vengeance revigorante : Douglass identifie les propriétaires d'esclaves par leur nom et leur ville natale, détaillant leurs crimes avec une telle spécificité que leurs descendants seront embarrassés pour toujours. Alors que Jim, l'ami esclave affable de Huck Finn, s'exclame des choses comme Lawsy, je suis très content…, Frederick Douglass fait des observations comme si j'aime le christianisme pur, pacifique et impartial du Christ : je déteste donc les femmes corrompues, esclavagistes et fouettantes. , le pillage du berceau, le christianisme partial et hypocrite de cette terre. Vous disiez, M. Twain ? —Caity Weaver, rédactrice et éditrice de tinews