18 East Designer Antonio Ciongoli est également un historien de la chaussure de skate

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Un matin récent dans son magasin du quartier chinois de Manhattan, Antonio Ciongoli, designer de 18 East et spécialiste du skateboard amateur, s'est assis devant une paire de DC Rick Howard 1, ses baskets de skate préférées de tous les temps.

Certains week-ends, Ciongoli passe des heures à parcourir eBay à la recherche d'anciens modèles professionnels de DC comme Howards, Rudy Johnsons et Rob Dyrdeks, achetant uniquement pour les porter devant un très petit public, patinant autour de son domicile à Asbury Park, NJ. Les Howards, en particulier, sont son Graal pour plusieurs raisons. Ils illustrent l'esthétique DC de pointe de la fin des années 90 - DC Shoe Co. étant la marque principale qui a marqué une rupture avec la vieille école du skateboard et a inauguré une nouvelle ère technique et inspirée de l'athlétisme de la conception de chaussures de skate modernes. Le fait qu'ils aient été populaires auprès des patineurs les plus malades (Fred Gall, Spencer Fujimoto, Howard lui-même) ne fait pas de mal. Ciongoli possédait plusieurs paires lors de leur sortie en 1997, et reste captivé par les tiges ondulées et les semelles glacées. Il voit une Jordan 1 là-dedans. Et, vaguement, une chaussure de randonnée.

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Une paire de DC de Ciongoli.

Antonio Ciongoli

Les Howard 1 de sa collection sont des spécimens presque parfaits, mais les semelles intermédiaires se désintègrent en mousse EVA, ce qui les rend fonctionnellement inutiles. Ils ont commencé à s'effondrer à l'instant où il a mis les chaussures à ses pieds. Cela ne l'a pas vraiment empêché de les faire patiner. Il y a eu une période, il y a trois ou quatre ans, explique-t-il, où les chaussures avec lesquelles je patinais avaient toutes 15 ans.

La conversation finit par aller bien au-delà du point où le magasin est censé ouvrir, puisque Ciongoli peut parler de chaussures de skate toute la journée. Surtout vintage. Les designers deviennent généralement fous pour les produits vintage, l'une des inspirations constantes de la mode. Mais la plupart d'entre eux ne sont pas obsédés par les chaussures de skate étranges qui étaient vendues à Zumiez. Pour Ciongoli, cependant, son obsession pour l'époque où la culture skate s'est infiltrée pour la première fois dans le centre commercial a alimenté ses efforts pour diriger l'une des nouvelles marques de vêtements pour hommes les plus en vogue.

Les vêtements de 18 East regorgent de références à cette période spécifique du skateboard de la fin des années 90 sur la côte est. Auparavant, Ciongoli a conçu la ligne Rugby de Ralph Lauren et a été directeur créatif de la marque de couture italienne Eidos. Mais son amour du skate ne s'est jamais vraiment manifesté dans son travail jusqu'à maintenant, des décennies plus tard.

Ciongoli se souvient que tout le monde portait des DC au LOVE Park du centre-ville de Philly, que le patineur Josh Kalis a détruit dans la vidéo Sixth Sense de TransWorld. Kalis portait le [DC] Lynx tout le temps, dans un coloris rare qui n'est jamais sorti, et vient de patiner Philly - à ce stade, Ciongoli fait des gestes avec ses mains - et portait des sweat-shirts raglan et un gros putain de pantalon cargo. Et la chanson claque...

Ciongoli n'est pas le seul designer à s'inspirer du skateboard pour s'inspirer de la mode. L'influence s'est propagée jusqu'aux plus grandes maisons de couture, avec Gucci faisant une collection de montres sur le thème du skateboard en 2019, et Louis Vuitton sponsorisant désormais des skateurs et fabriquant des vêtements et des chaussures de style skateur sous la direction créative de Virgil Abloh, qui peut être trouvé sur Instagram poussant une planche à l'intérieur de l'atelier parisien de LV, glissant sur des canapés.